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Sigue en directo la misión Starlink, uno de los lanzamientos más complicados de SpaceX

Foto: SpaceX

Si todo va bien y no se producen cambios de última hora, SpaceX lanzará esta noche 60 satélites de la misión Starlink, uno de los proyectos más complicados e importantes en la historia de la compañía aeroespacial.

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El despegue del Falcon 9 tendrá lugar a las 22:30 en Cabo Cañaveral (que son las 4:30 de Madrid, 21:30 de Ciudad de México y 23:30 de Buenos Aires).

Tras la separación de la primera etapa, SpaceX intentará aterrizar el cohete en la barcaza Of Course I Still Love You. Será el primer propulsor del mundo en volar tres veces. La cofia que protege a los satélites también es usada.

Una hora y dos minutos después del lanzamiento, SpaceX iniciará el despliegue de los 60 satélites Starlink sobre el espacio aéreo de Tasmania. Los satélites tienen un diseño plano y están apilados sin espacio entre ellos. SpaceX girará la segunda etapa y los satélites se desplegarán “como una baraja de cartas sobre una mesa”, en palabras de Elon Musk. El despliegue empezará a una altura de 440 kilómetros, pero los satélites se elevarán a una altitud operativa de 550 kilómetros con sus propios propulsores

Este es uno de los lanzamientos más complicados en la historia de SpaceX, por varias razones. La primera: lleva la carga útil más pesada que SpaceX haya lanzado jamás. También es la primera vez que se utiliza un cohete que ha volado y aterrizado dos veces. Pero sobre todo, la tecnología de los satélites es nueva y las cosas pueden fallar; antes o después del despliegue.

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Los satélites Starlink han sido diseñados por la propia SpaceX para ofrecer Internet de banda ancha y baja latencia desde la órbita baja terrestre. Pesan 227 kg y cuentan con propulsores Hall de criptón. Según SpaceX, son capaces de evitar escombros en órbita y están diseñados para que el 95% de su cuerpo se desintegre en su reentrada atmosférica al final de su vida útil.

Este es el primer lanzamiento de muchos. La fase inicial de Starlink costará 10.000 millones de dólares y desplegará un total de 4425 satélites en 83 planos orbitales. Hoy en día existen 2000 satélites activos, por lo que SpaceX está proponiendo triplicar la actividad humana en el espacio en un plazo de cinco años. De Starlink depende el futuro de la compañía.

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Actualización. La misión ha sido un éxito y los 60 satélites se han desplegado correctamente. Puedes ver la repetición del lanzamiento en YouTube:

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Matías S. Zavia

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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