En la madrugada del pasado Lunes hora espa√Īola (sobre las 2.00 GMT) un enorme asteroide de 271 metros de di√°metro deber√≠a haber "rozado" la Tierra, pasando a 3,3 millones de kil√≥metros de distancia. Poco en t√©rminos astron√≥micos. Sin embargo, nadie lo pudo observar. Y no solo eso: los astr√≥nomos aseguran ahora no tener ni idea de d√≥nde se encuentra en el espacio.

Responsables de la red de telescopios Slooh han publicado un comunicado pidiendo la colaboraci√≥n de la comunidad cient√≠fica para localizar la posici√≥n exacta del asteroide 2000 EM26, apodado como "Moby Dick" por su tama√Īo. De hecho est√° clasificado dentro de la categor√≠a de "potencialmente peligroso". ¬ŅC√≥mo es posible que no se conozcan sus coordenadas?

La explicaci√≥n m√°s probable es que se ha calculado err√≥neamente su √≥rbita y que el asteroide pas√≥ en realidad m√°s lejos de la Tierra de lo esperado. El 2000 EM26 se pudo observar por √ļltima vez hace 14 a√Īos durante solo 9 d√≠as. As√≠ hasta hoy, que deber√≠a haber pasado a 8,8 distancias lunares de la Tierra y a una velocidad de 43.000 kil√≥metros hora, pero no lo ha hecho. O al menos no se ha podido observar.

Responsables del Observatorio del Teide, del Instituto de Astrof√≠sica de Canarias, una de las principales localizaciones de la red Slooh, han asegurado a Gizmodo en Espa√Īol que la meteorolog√≠a hizo imposible la observaci√≥n del asteroide, tal y como estaba previsto. Ninguno de los otros observatorios asociados a Slooh pudo seguir su rastro.

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"Pedimos la asistencia de astr√≥nomos aficionados para encontrar a este asteroide. Como recompensa promoveremos su trabajo en nuestra p√°gina durante un a√Īo", ha dicho Michael Paolucci, responsable de Slooh.

Si ninguno de estos astr√≥nomos o telescopios nocturnos como el de Canarias logra dar con las coordenadas del asteroide, es posible que uno de los grandes telescopios de la NASA o la ESA lo pueda hacer. De hecho estas son las √ļltimas coordenadas del asteroide publicadas por la NASA/JPL. Veremos si la nueva b√ļsqueda surte efecto. [v√≠a Slooh y Universetoday]

Ilustración: Mark A. Garlick, University of Warwick y University of Cambridge