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Cambiar de un auto de gasolina a uno el√©ctrico es una decisi√≥n que, conforme pasen los a√Īos, ser√° pr√°cticamente irremediable para muchos. Entre sus virtudes, el veh√≠culo el√©ctrico deber√≠a ser una excelente manera de combatir el cambio clim√°tico, aunque si usan electricidad que se genera al quemar combustibles f√≥siles, ¬Ņson realmente m√°s ecol√≥gicos?

De esto va precisamente la √ļltima pieza de los chicos de SciShow, quienes pasan a desgranar algunas de las claves que la mayor√≠a pasa por alto. La respuesta corta es s√≠, el autom√≥vil el√©ctrico es, sobre la base, un veh√≠culo m√°s ‚Äúresponsable‚ÄĚ, pero como todo, tiene una letra peque√Īa.

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Veamos. A lo largo de su vida √ļtil, los autom√≥viles el√©ctricos no consumen ni remotamente cerca de los combustibles f√≥siles que los autom√≥viles que funcionan con gasolina. Con la electricidad cada vez m√°s limpia, son incluso mejores de lo que cabr√≠a esperar.

Sin embargo, hay algunas variables a tener en cuenta, comenzando por los propios autos. El an√°lisis de SciShow se puede extrapolar a gran parte del mundo, aunque ellos se centraron en Estados Unidos, donde a partir de 2016 el autom√≥vil promedio de gasolina pura recorre aproximadamente nueve kil√≥metros por cada litro de gasolina que quema. Son buenos n√ļmeros.

En algunos casos recorren cuatro kilómetros más o menos, otros van hasta catorce. Sea como fuere, la eficiencia del combustible alcanza máximos más altos y mínimos más bajos cuando comenzamos a hablar de automóviles o camiones híbridos por las carreteras.

Un dato a tener en cuenta es que el simple acto de fabricar un automóvil genera emisiones de gases de efecto invernadero, ya sea eléctrico o no. Lo mismo ocurre con el refinado de gasolina.

Sea como fuere, el protagonista aquí es la electricidad. Y en este punto, dónde vivas determinará lo limpia que es.

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Por ejemplo, Alaska tiene una gran cantidad de gas natural y recursos hidroeléctricos, por lo que sus plantas de energía generan muy poco desperdicio al generar electricidad. Eso significa que una carga completa del vehículo eléctrico que usa electricidad de Alaska genera aproximadamente las mismas emisiones que un motor de gasolina que maneja 48 kilómetros por litro.

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Eso es aproximadamente cinco veces el promedio en Estados Unidos, y dos o tres veces mejor que algunos de los mejores híbridos. Dicho de forma simple: es ciertamente eficiente.

Sin embargo, en el otro extremo del mapa se encuentran lugares como Colorado, que, hablando de energ√≠a, es uno de los estados m√°s sucios. Alrededor de la mitad de la electricidad de Colorado proviene del carb√≥n, que produce m√°s emisiones que casi cualquier otra fuente. Pero incluso all√≠, los autos el√©ctricos a√ļn superan a los de gasolina. Una carga completa de electricidad de Colorado equivale a unos veinte kil√≥metros por litro, aproximadamente el doble del promedio del pa√≠s.

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Mejor a√ļn, la mayor parte de Estados Unidos est√° m√°s cerca de los n√ļmeros de Alaska que los de Colorado. Por tanto, podr√≠amos decir que todo se reduce a esto: las centrales el√©ctricas son mejores para generar energ√≠a que los motores de los autom√≥viles.

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Una razón es que simplemente son más grandes. Su mayor volumen significa que no desperdician tanta energía para mantenerse calientes, y eso las hace más eficientes. Y aquí es donde salimos de Estados Unidos para generalizar, porque la historia es similar en la mayor parte del planeta, aunque por supuesto, los detalles cambian dependiendo de dónde proviene tu electricidad.

En los pa√≠ses que tienden a usar m√°s carb√≥n, como por ejemplo India o China, los autos el√©ctricos est√°n a la par con el autom√≥vil promedio a gasolina en Estados Unidos, aunque a√ļn son menos eficientes que el autom√≥vil a gasolina indio promedio.

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Sin embargo, en Paraguay, impulsados por el agua, o en Islandia, rica en geotermia, los motores de gas necesitan obtener más de 90 kilómetros por litro para vencer a uno eléctrico.

Todo esto nos lleva a la gran pregunta de nuevo, ¬Ņentonces los veh√≠culos el√©ctricos son realmente m√°s eficientes que los de gasolina?

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Por supuesto que sí, a menos que tengan un tipo de electricidad muy sucia. [SciShow]