Durante los últimos 38 años no ha habido un robot más amado por los fans de Star Wars que R2-D2. Pero esto podría cambiar pronto cuando The Force Awakens llegue a los cines, sobre todo ahora que cualquiera puede comprar una réplica diminuta del nuevo droide BB-8, que puede rodar y mantenerse en equilibrio por sí misma.

Los fans de Star Wars pudieron ver a BB-8 por primera vez en el teaser original de The Force Awakens. Y como sólo conocían droides que caminaban, conducían o volaban, se sintieron inmediatamente cautivados por el singular diseño esférico de BB-8 y esa cabeza flotante que, como por arte de magia, nunca se cae.

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No fue hasta la Star Wars Celebration en abril, donde apareció una versión real de BB-8 rodando por el escenario, cuando todo el mundo se dio cuenta de que R2-D2 iba a tener que enfrentarse a una dura competencia. En The Force Awakens, BB-8 tiene vida gracias a los titiriteros en el set y a los efectos visuales.

Cuando se supo que Sphero estaba detrás del BB-8 real que se mantenía en equilibrio, el mundillo del juguete se volvió un hervidero de rumores sobre la posibilidad de que apareciera una versión minuatura de ese BB-8 con modificaciones menores. La buena noticia para los fans de Star Wars es que esos rumores resultaron ser ciertos.

¿Qué es?

Es una réplica del droide BB-8 que aparece en Star Wars: The Force Awakens. Puede rodar y ponerse en equilibrio por sí mismo, al igual que el secundario robótico que hemos visto en todos los trailers de la película hasta ahora.

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No hace falta decir que la mayoría de los juguetes de Star Wars requieren una buena dosis de imaginación para cerrar la brecha entre lo que los niños sostienen en sus manos y lo que ven en las películas. ¿Sables láser con el haz de luz hecho de un tubo de plástico? Vaya timo. Sin embargo, exceptuando su tamaño, la versión minuatura de BB-8 que ha hecho Sphero reproduce perfectamente casi todo lo que le hemos visto hacer al nuevo droide, al menos hasta ahora.

Cuando lo emparejamos con una app que se instala en tu smartphone o tablet, BB-8 puede explorar tu casa de forma autónoma, hacer una serie de movimientos que tiene preprogramados, e incluso responder a comandos de voz. En todo momento también puedes tomar el control de BB-8 y a través de los botones de la pantalla enviarlo rodando a explorar por donde tú quieras.

Con un precio de 150 dólares, el BB8 de Sphero es uno de los juguetes de Star Wars más caros que llegarán este fin de semana a las tiendas, pero no hay dudas de que este pequeño droide va a ser un gran éxito de cara al estreno de la película en diciembre.

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Diseño

Salvo por la adición de la cabeza flotante que permanece siempre encima de su cuerpo, el BB-8 de Sphero es exactamente el mismo producto que la bola robótica de la empresa. Al menos en términos de apariencia.

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El cuerpo de BB-8 es una bola de plástico liso, con tres pulgadas de diámetro, envuelta con dibujos detallados del robot que hasta el momento parecen duraderos. Mientras jugaba con él por unos días, admito que nuestro BB-8 tuvo algunos encontronazos con mis muebles y mis paredes, pero no hay ni un rasguño en él. No sé si sobrevivirá a los disparos de un Stormtrooper, pero debería aguantar bien los peligros que se esconden en tu casa o en tu oficina.

En su interior, el mecanismo de autoadrizamiento que permite a la bola de Sphero impulsarse, funciona como lo hace una persona dentro de una de esas pelotas inflables gigantes, escalando por las paredes para rodar. En BB-8, el mecanismo se ha mejorado a través un soporte vertical con un imán en la punta que sostiene la cabeza en su sitio.

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El imán es lo suficientemente fuerte como para aferrarse a la cabeza de BB-8 aunque éste se choque accidentalmente con algo, pero a veces se cae cuando el pequeño droide intenta rodar bajo un objeto que no tiene el suficiente espacio libre.

No obstante, es asombrosamente fácil volver a adjuntarla a su cuerpo esférico. Y esas pequeñas antenas que ves que sobresalen en la parte superior están hechas de plástico flexible, por lo que hay poco riesgo de que se rompan en caso de colisión. Es tan adecuado para los niños como un juguete de 150 dólares debería ser, siempre y cuando tu hijo no intente comerse la cabeza de BB-8.

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En lugar de un puerto micro-USB que echaría a perder el cuerpo listo de BB-8 y su capacidad para rodar libremente, la batería interna se recarga con un cargador por inducción. Sólo tienes que colocar el BB-8 en la base incluida (que también sirve como un encantador soporte para exhibirlo que permite que no se caiga de tu escritorio) y el juguete empieza a cargarse. No podría ser más fácil. Tres horas de carga te ofrecen cerca de una hora de tiempo de juego.

También es importante señalar que el BB-8 de Sphero es un juguete conectado a una app. Si no tienes una tablet o un smartphone que funcione con Android o iOS donde instalar la aplicación gratuita, lo máximo que puedes hacer es cargar el droide y activar unos graciosos movimientos de cabeza mientras está en su base. No es demasiado emocionante y sin duda no vale los 150 dólares cuando no tienes un dispositivo móvil con estos sistemas operativos.

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Por otro lado, la app de BB-8 es maravillosa (tanto como puede serlo una aplicación para juguetes). Es tan coherente con la marca Star Wars como una app de Star Wars puede llegar a ser (lo cual es bueno) y está saturada con dibujos, animaciones y efectos de sonidos sacados del universo de Star Wars.

Si estás pensando en comprar el BB-8 de Sphero, probablemente ya seas un gran fan de Star Wars y, sin duda, te van a encantar todos los detalles del universo Star Wars que contiene. Además la aplicación está increíblemente bien diseñada y es sorprendemente fácil de usar sin tener que sentarse a ver un largo tutorial (pero sí que te ponen un tutorial la primera vez que lo usas). Sin quejas.

La mayoría de las veces, el software que acompaña a este tipo de juguetes da la impresión de que ha sido desarrollado en el último minuto con las mínimas pruebas porque siempre lo pueden arreglar con una actualización tiempo después de que el juguete se haya puesto a la venta (y en realidad rara vez se actualiza). Pero está claro que Sphero ha puesto tanto cuidado en el desarrollo de la app de BB-8 como en el juguete en sí. Y eso no hace más que sumar diversión.

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Uso

Cuando BB-8 está completamente cargado (se indica con una serie de luces en la base de carga inductiva), todo lo que tienes que hacer es asegurarte de que el Bluetooth esté activado en tu dispositivo móvil, lanzar la aplicación y tener al pequeño droide cerca. La conexión entre BB-8 y tu dispositivo móvil se realiza automáticamente después de unos segundos, sin necesidad de pelearse con las opciones de emparejamiento.

Una vez que BB-8 está conectado a tu dispositivo móvil, puedes elegir entre tres diferentes modos de juego: patrulla, conducción o mensaje.

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Patrulla es el modo autónomo de BB-8 y es similar a tener un perrito ciego corriendo emocionado por toda tu casa. BB-8 no tiene ningún sensor a bordo, así que se choca continuamente con las paredes, los pies y los muebles a medida que explora el espacio. Pero manteniendo el control del rumbo y la velocidad del juguete, la aplicación que lo acompaña permite que BB-8 se aprenda los entresijos de la habitación, de modo que al final tendrá un mapa rudimentario que le permitirá evitar objetos con los que ya se había topado.

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Cuando BB-8 se va a explorar por su cuenta, la app muestra su velocidad actual, lo lejos que ha llegado y el recorrido que ha hecho por el suelo. ¿Puedes ver el icono del Stormtrooper? Ahí fue donde BB-8 se chocó con mi pie, y lo identificó como un enemigo al que evitar en el futuro. La falta de sensores hace que esto ocurra mucho, pero al menos el pequeño droide es lo suficientemente listo como para no quedarse atascado. Si se encuentra con un objeto fijo, simplemente retrocede y se marcha en otra dirección.

Las colisiones no son un problema, pero las caídas podrían serlo. La falta de sensores o de cualquier tipo de información sobre los peligros que tiene por delante hacen que BB-8 pueda caer con facilidad por un tramo de escaleras o desde una mesa. Y aunque el juguete esté hecho de plástico resistente, está lejos de ser invencible. Una caída sobre hormigón lo podría abollar, dañar o romper con facilidad, lo que pondría fin a la capacidad de rodar de BB-8. Así que tener un poco de precaución mientras usas a BB-8 en modo patrulla te puede ahorrar 150 dólares.

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Aunque sea divertido ver al BB-8 de Sphero rodar por toda la casa por sí solo y reaccionar con movimientos de cabeza adorables y efectos de sonido cuando se golpea con algo, la verdadera diversión del juguete está al controlar tú mismo el droide.

En el modo conducción hay dos joysticks virtuales que te permiten tomar el control de BB-8, pero conducir una bola perfectamente esférica puede ser un poco difícil a veces porque no siempre estás seguro de qué dirección es hacia adelante. Sin embargo, como pasa en el juguete original de Sphero, hay una forma sencilla de saber hacia dónde se dirige BB-8.

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El joystick de la izquierda se utiliza para impulsar a BB-8 hacia delante y hacia atrás, o conducirlo hacia la izquierda y la derecha. Mientras que el joystick de la derecha se utiliza para hacer girar el mecanismo interno de modo que te aseguras que siempre apunta a la dirección donde deseas enviarlo.

Para saber exactamente hacia qué dirección de dirige BB-8, un LED azul dentro de su cuerpo esférico se ilumina a medida que ajustas la orientación del mecanismo interno. Si el punto azul está apuntando hacia ti, el joystick izquierdo funcionará tal y como esperas, enviando a BB-8 en la dirección contraria cuando deslizas el dedo hacia delante. Basta con imaginar que la luz azul es como los faros traseros de un coche.

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Una vez que hayas dominado los trucos de orientación, aprender a conducir a BB-8 esquivando los obstáculos llevará un poco más de práctica, pero se debe sobre todo a que la mayoría de nosotros no había conducido una esfera antes. Los controles de la pantalla tácil en la aplicación responden perfectamente, pero necesitarás tiempo para acostumbrarte a ellos porque a máxima velocidad el BB-8 puede ser asombrosamente rápido.

Durante tus primeros intentos golpearás muchas cosas, eso es un hecho. Pero pronto desarrollarás los reflejos y la memoria muscular necesarios para conseguir que el pequeño droide vaya a toda velocidad por la habitación sin chocarse con nada. Y es entonces cuando el juguete se vuelve realmente satisfactorio y ofrece un buen montón de diversión: cuando eres capaz de hacerlo rodar con movimientos reales como si estuviera pensado por sí mismo como lo haría un droide de verdad.

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Para conseguir traer a BB-8 a la vida y expresar su personalidad, en el modo conducción puedes activar una serie de respuestas y movimientos preprogramados con pulsar un botón. El sí y el no son particularmente entretenidos, y son sin duda la mejor manera de contestar a un compañero de trabajo cuando te haga una pregunta.

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Pero no sería un droide sin capacidades holográficas. ¿Cómo si no habría convencido la Princesa Leia a Obi-Wan Kenobi de ayudar a Luke Skywalker y a la rebelión?

Teniendo en cuenta que esta tecnología no existe realmente todavía, a Sphero se le ha ocurrido una forma inteligente de recrear recrearla a través de la aplicación utilizando realidad aumentada. Una vez que hayas grabado un mensaje usando la cámara frontal de tu smartphone o tablet (que inevitablemente será «Ayúdame Obi-Wan Kenobi. Eres mi única esperanza» la primera vez que lo utilices), solamente apunta con tu dispositivo al droide y el mensaje parecerá salir proyectado de su diminuta cabeza, pero sólo cuando se mira a través de la pantalla de tu dispositivo.

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Dudo que vayas a utilizar el modo mensaje más allá de un par de veces cuando le enseñes el juguete a tus amigos. Pero los niños sin duda disfrutarán de esta función, y es sólo otro ejemplo de cómo Sphero ha hecho un trabajo magnífico convirtiendo a la app de BB-8 en una parte importante de la experiencia y no sólo un accesorio.

Nos gusta

Cuando BB-8 apareció rodando en el escenario de Star Wars Celebration a principios de este año, todos los fans de Star Wars pensaron lo mismo: “¡quiero uno!”. No pasó mucho tiempo para que algunos aficionados impacientes y con talento empezaran a fabricar sus propios BB-8 completamente funcionales. Ahora el resto de nosotros, finalmente, puede ser dueño de uno.

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Es difícil decir con certeza cuánto se parece el BB-8 de Sphero al que protagoniza The Force Awakens dado que en realidad ninguno de nosotros ha visto la película. Pero por las pocas veces que hemos podido ver a BB-8 en acción, parece que Sphero ha clavado el diseño y las proporciones con su miniatura del droide. El diseño, la fabricación y especialmente la app han recibido mucho cuidado y atención al detalle.

Si eres un fan de Star Wars, te será difícil no esbozar una sonrisa la primera vez que mandes a BB-8 a rodar por tu suelo. Se mueve y responde a los obstáculos con reacciones, movimientos y efectos de sonido increíblemente realistas.Desde la primera película de Star Wars se han vendido una infinidad de juguetes de R2-D2 que intentan recrear los movimientos de este droide, pero ninguno ha estado tan cerca de reproducir la personalidad de R2-D2 como lo ha estado Sphero al reproducir la de BB-8.

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Además es un juguete extremadamente divertido. Las reacciones que tendrán tus conocidos te ayudarán a entender por qué otros fans de Star Wars se gastan miles de dólares en construir sus propias réplicas de control remoto de Artoo y otros droides. Y te alegrará que tú sólo hayas tenido que gastarte 150.

No nos gusta

¿Te acuerdas del pasado, cuando todos usábamos ratones de ordenador? ¿Y esos modelos antiguos que utilizaban una bola de goma que giraba en su interior en lugar de una lujosa cámara? ¿Te acuerdas de la frecuencia con la que había que limpiar esas ruedas para que el cursor del ratón no saltase de un lado a otro en la pantalla? Bien, podrás volver a vivir esos días cada vez que pares a limpiar la parte inferior de la cabeza de BB-8.

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El cuerpo esférico de BB_8 está completamente sellado para que nada (ya sea polvo, suciedad o agua) pueda entrar jamás. Pero su cabeza magnética utiliza un par de rueditas a las que se les da muy, muy bien recoger pelusas y suciedad. Todo lo que se atasca en el cuerpo de BB-8 acaba aquí arriba.

La falta de sensores en el juguete significa que debes tener mucho cuidado con dónde eliges jugar con BB-8, aunque lo controles tú mismo. El juguete se mueve muy rápido en superficies lisas y duras, y si no tienes cuidado lo puedes tirar por el borde de una mesa sin querer. Si cae sobre una alfombra no le pasará nada, pero si cae al duro suelo estarás arriesgando seriamente la vida de tu pequeño robot.

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BB-8 también tiende a tambalearse mucho, sobre todo cuando rueda sobre superficies duras y lisas. Asumimos que el Sphero original tiene el mismo problema, pero como es una esfera perfecta es probable que no te des cuenta del bamboleo al parar en seco o cuando cambias repentinamente de dirección. Sin embargo, con el peso añadido de la cabeza de BB-8 en la parte superior, el movimiento de vaivén del juguete que se produce por la inercia se nota bastante. No afecta realmente al movimiento del juguete, pero da la impresión de que BB-8 ha estado toda la noche de fiesta con otros droides.

La app de BB-8 promociona las funciones de voz como una funcionalidad divertida. Puedes llamar la atención de BB-8 con decir “ok, BB-8” seguido de otro comando de voz de un buen puñado de instrucciones diferentes. Pero no es como si Sphero hubiera revolucionado el reconocimiento de voz para esta app, está muy lejos de ser perfecta. Tu tasa de éxito con los comandos de voz puede variar enormemente dependiendo de dónde estés tratando de hablar con el droide, y nosotros encontramos muy molesta la función por la cantidad de veces que dices accidentalmente “BB-8” mientras juegas con él, así qeu la desactivamos casi de inmediato.

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¿Deberías comprarlo?

¿Te acuerdas de cuando todos esos padres se peleaban por los juguetes de Elmo Cosquillas días antes de Navidad? Puedes estar seguro de que sucederá lo mismo con los fans de Star Wars que correrán desesperadamente para comprar el último BB-8 de la tienda (la diferencia es que irán con sables láser de plástico).

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De todos los juguetes de Star Wars que llegarán mañana a las tiendas mañana con el Force Friday, el BB-8 de Sphero es sin duda el que tienes que tener. Incluso aunque no estés muy interesado en el secundario robótico de la película, fácilmente podrías ganar una comisión al revenderlo a otro coleccionista de Star Wars más adelante.

La gran mayoría del merchandising de Star Wars que encontrarás mañana en las tiendas se sentirán como un intento de varias compañías de lucrarse con la franquicia, pero ése no es el caso de BB-8. Sphero tenía una oportunidad única para traer al personaje de The Force Awakens a la vida utilizando la robótica que había desarrollado hace años y ha hecho exactamente eso. Desde el embalaje, pasando por el diseño detallado del juguete, hasta la app que lo acompaña te hace sentir como si Sphero hubiera estado más preocupada por la creación de un coleccionable maravilloso de Star Wars que por hacer un juguete de Star Wars.

Te queremos, R2-D2, de verdad. Pero BB-8 nos ha robado el corazón.

[Sphero]

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