Photo: De Telegraaf

Quizá recuerdes la historia. En mayo, un avión que había salido de Gran Canaria tuvo que aterrizar de emergencia en Faro, Portugal, porque el olor corporal de un pasajero se volvió insoportable. Ese pasajero era el guitarrista ruso Andrei Suchilin, que acabó muriendo por una necrosis.

‚ÄúEra como si no se hubiera lavado en varias semanas‚ÄĚ, dijo a De Telegraaf un hombre que viajaba en el mismo vuelo. Otro describi√≥ el hedor como ‚Äúel de un cad√°ver que hab√≠a estado en descomposici√≥n durante un mes‚ÄĚ.

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Cuando algunos pasajeros empezaron a vomitar, la tripulaci√≥n movi√≥ a Suchilin a la parte de atr√°s del avi√≥n e incluso le pidi√≥ que se encerrara en el ba√Īo. El vuelo deb√≠a llegar a √Āmsterdam en cuatro horas, pero la situaci√≥n a bordo se hab√≠a vuelto insostenible. El piloto decidi√≥ realizar una parada no programada en Faro y bajar a Suchilin antes de continuar.

El ruso, que viajaba con su esposa, fue trasladado a un hospital. En un post publicado en Facebook antes de morir se quejaba de que ‚Äúun grupo de pasajeros‚ÄĚ hab√≠a conseguido que lo expulsaran del avi√≥n y de que su seguro no quer√≠a cubrir los gastos m√©dicos: ‚ÄúPortugal es un pa√≠s hermoso, pero estando aqu√≠ sin dinero ni apoyo del consulado no tengo claro c√≥mo vivir‚ÄĚ.

Su esposa explic√≥ m√°s tarde que hab√≠a buscado asistencia m√©dica en Espa√Īa antes de volar, pero le hab√≠an dicho que ten√≠a una infecci√≥n com√ļn de playa y le hab√≠an recetado antibi√≥ticos. Desgraciadamente, se hab√≠an equivocado. Suchilin ten√≠a una fascitis necrosante causada por una ‚Äúbacteria comecarne‚ÄĚ. En otras palabras, se estaba descomponiendo en vida por una infecci√≥n que mataba sus c√©lulas de forma prematura.

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La salud de Suchilin empeoró rápidamente y los médicos tuvieron que inducirle un coma para tratar de prevenir un fallo orgánico. Falleció el 25 de junio sin llegar a despertar.

No se sabe exactamente cómo contrajo la infección (las causas externas de la fascitis necrosante pueden ser infección, privación de oxígeno, lesiones y cuidado inadecuado de una herida, especialmente cerca del agua). En la playa, una bacteria marina pudo ingresar a su cuerpo a través de una herida antes de cortar el suministro de oxígeno de sus tejidos.

El proceso produce un olor muy fuerte porque el tejido se pudre, literalmente. Los m√©dicos no pueden salvarlo, pero s√≠ detener la propagaci√≥n de la infecci√≥n, siempre que se detecte pronto. La mala noticia es que la fascitis necrosante es tremendamente dif√≠cil de detectar en etapas tempranas, pues sus s√≠ntomas se confunden con los de una infecci√≥n com√ļn.

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En el caso de Suchilin, esa ventana se cerr√≥ antes de que la ‚Äúbacteria comecarne‚ÄĚ llegara a su coraz√≥n, sus ri√Īones y sus pulmones.

La fascitis necrosante es una enfermedad muy poco com√ļn que se da en 1 de cada 100.000 personas cada a√Īo y tiene un √≠ndice de mortalidad del 27%. Para prevenirla, los m√©dicos recomiendan mantener limpias y cubiertas las heridas y vigilar s√≠ntomas como la fiebre y la hinchaz√≥n. El olor tarda en aparecer, pero es com√ļn sentir un dolor mucho m√°s severo de lo esperado para una infecci√≥n menor.

[Science Alert]