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Probablemente no eres consciente de lo que puede llegar a afectar al cuerpo la caca de otras personas. Las heces humanas (no las tuyas, por supuesto) pueden producir todo tipo de enfermedades gravísimas como el cólera, la fiebre tifoidea o la polio. Si no te preocupan a diario es gracias a la tecnología y la ciencia.

De esto va precisamente una de las √ļltimas piezas de los chicos de SciShow, quienes pasan a desgranar lo que te protege diariamente de tus heces y las de los dem√°s.

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Pensemos en el inodoro, esa peque√Īa joya de la ingenier√≠a cuyo bot√≥n arrastra de forma m√°gica las heces por una tuber√≠a y el alcantarillado o el tanque s√©ptico. En realidad, probablemente el ba√Īo es uno de los mejores inventos del hombre, y gran parte de su √©xito se debe a un h√©roe poco conocido: la tuber√≠a en forma de S (o de U) para evitar los ‚Äúatascos‚ÄĚ.

Tanto el inodoro con descarga como dicha tuber√≠a fue patentada en 1775 por el relojero escoc√©s Alexander Cumbbing, y si no existiera, tu ba√Īo, y probablemente el resto de tu casa, estar√≠a repleta de desagradables aguas residuales con un hedor indescriptible.

En cuanto a las tuber√≠as en forma de S o U, la tecnolog√≠a funciona de la misma manera. El agua se asienta en la curva de la tuber√≠a, y bloquea las repugnantes aguas residuales y los gases que se mueven hacia arriba de la tuber√≠a. Cuando ‚Äútiras de la cisterna‚ÄĚ, se precipita un gran volumen de agua, form√°ndose un empuje en la zona de la U o la S, y creando finalmente un sif√≥n que absorbe la basura de tu inodoro hacia abajo.

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Solo en ese instante, el agua se reemplaza gradualmente mientras la cisterna se rellena. Y todos esos gases malolientes se guardan exactamente donde deben: fuera de las casas.

Otra de las claves anti heces, a menudo pasada por alto, tiene que ver con la tapa del inodoro. No importa si vives solo o acompa√Īado, siempre deber√≠as mantenerla cerrada, y no solo por evitar que caiga algo o por razones est√©ticas, tiene un importante cometido sanitario.

Cerrar la tapa antes de tirar de la cadena evita bacterias. Cuando el agua se precipita en la taza del inodoro, existen unas diminutas gotitas de l√≠quido que contienen microbios de nuestra ‚Äúbasura‚ÄĚ, microbios que se apagan y comienzan a flotar por el aire.

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El tema es m√°s serio de lo que parece. Un estudio encontr√≥ que la bacteria Clostridium difficile, que puede causar diarrea y una severa inflamaci√≥n del colon, es capaz de quedar suspendida en el aire por hasta 90 minutos. Otros estudios han demostrado que el norovirus, una causa altamente contagiosa de v√≥mitos y diarrea, tambi√©n pueden terminar flotando en la superficie de tu ba√Īo y acabar, por ejemplo, en el cepillo de dientes. El resto te lo puedes imaginar.

Por supuesto, si est√°s usando un ba√Īo p√ļblico, hay algunos que no tienen tapas. De acuerdo con algunos fabricantes de inodoros, esto se debe a que la gente no quiere tocarlos y es una parte extra que limpiar. Adem√°s, alegan que la tapa bloquea los sofisticados inodoros que tiran de la cadena solos a trav√©s de sensores.

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En cualquier caso, el asiento es probablemente la menor de tus preocupaciones. Los ba√Īos p√ļblicos se limpian con frecuencia (normalmente), y la piel de tu trasero es una barrera para los microbios. Sin embargo, el mayor riesgo en los aseos p√ļblicos se encuentra en tener microbios en las manos. ¬ŅConsejo? Muy sencillo, jam√°s salir de ellos sin lavarte las manos.

¬ŅY qu√© ocurre cuando est√°s en lugares p√ļblicos y no hay un ba√Īo alrededor? En ocasiones puedes encontrar un ba√Īo ‚Äúport√°til‚ÄĚ, el que se ve frecuentemente en festivales al aire libre. Estos ba√Īos son b√°sicamente armarios de pl√°stico llenos de caca, aunque dise√Īados para que no tengas que pensar mucho en ello.

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Los aseos portátiles tienen una sustancia azul en el tanque. Entre otras cosas, ese líquido contiene biocida, sustancias químicas sintéticas (a veces de origen natural o microorganismos) que no huelen mal y que sirven para matar a los microbios en las heces que crean el mal olor.

Además, estas sustancias azuladas también tienen una cierta fragancia para enmascarar olores, junto a un surfactante para hacer que todo se mezcle en conjunto. Por cierto, es azul por cuestiones de estética. Ayuda a ocultar los desechos en el tanque para difuminar los restos de la caca de los demás. La sustancia también sirve como indicador de cuándo se necesita vaciar el tanque. Cuando hay demasiado desperdicio, el fluido azul se vuelve verde, así que si entras y lo ves verde, huye.

Por √ļltimo est√°n los aviones. Hasta mediados de la d√©cada de 1980, la mayor√≠a de los aviones usaban un mecanismo de descarga que empujaba el fluido azul en el cuenco y luego tiraba las heces en un tanque de retenci√≥n. Si embargo, este sistema ten√≠a algunos inconvenientes importantes.

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Image: Getty

En primer lugar, para dar cabida a toda esta cantidad de ‚Äúmateria‚ÄĚ, los aviones ten√≠an que llevar cientos de litros de soluci√≥n azul, agregando demasiado peso y reduciendo la eficiencia del combustible. En segundo, estos sistemas ten√≠an la costumbre de filtrarse, por lo que ocurr√≠a el temible ‚Äúblue ice‚ÄĚ, en esencia, fugas: caca, pis y la mezcla qu√≠mica para inodoros que se filtran al exterior. La temperatura del aire fuera del avi√≥n congela esta ‚Äúmasa‚ÄĚ en pedazos.

De hecho, solo en Estados Unidos se han producido hasta 27 incidentes documentados de impactos de ‚Äúblue ice‚ÄĚ entre 1979 y 2003. Estos incidentes suelen ocurrir bajo las pistas de aterrizaje de los aeropuertos, ya que la masa se calienta lo suficiente como para desprenderse del avi√≥n durante su descenso.

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Afortunadamente, la mayor√≠a de los aviones (no todos) hoy usan un sistema de fluido llamado inodoro al vac√≠o: cuando tiras ‚Äúde la cadena‚ÄĚ en un avi√≥n, una bomba genera succi√≥n para extraer los desechos en el tanque de retenci√≥n.

Además, una capa antiadherente especial en la taza se asegura de que haya una salida relativamente limpia. Por cierto esto ha permitido que los aviones tengan combustible más eficiente (y que vivir cerca de un aeropuerto sea algo menos terrorífico). [SciShow]