Corr√≠a 1969, los a√Īos de Woodstock, cuando el departamento de Defensa Indio aprob√≥ la construcci√≥n de un caza que inicialmente se conocer√≠a Light Combat Aircraft (LCA). Casi 30 a√Īos despu√©s, y muchos millones de rupias de por medio, el sucesor de aquel proyecto est√° aqu√≠, y se llama HAL Tejas.

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Tejas fue el nombre que le dio el primer ministro indio en 2003 y HAL es la compa√Ī√≠a que se est√° encargando de su producci√≥n: Hindustan Aeronautics Limited. La nave tiene un dise√Īo en ala delta, est√° impulsada por un solo motor y es perfectamente capaz de alcanzar velocidades supers√≥nicas. Hay dos variantes en desarrollo, una que sea capaz de aterrizar en portaaviones de la armada India y otra biplaza.

Con s√≥lo 8,5 toneladas, el HAL Tejas es bastante m√°s ligero de lo habitual, pero a√ļn as√≠ es m√°s pesado de l que se pretend√≠a originalmente as√≠ que una tercera versi√≥n est√° tambi√©n en camino con un motor m√°s potente para compensarlo.

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Los primeros vuelos de prueba comenzaron en 2011 y durante los √ļltimos a√Īos se han ido consiguiendo los sucesivos permisos para que est√© plenamente operativo, algo que ocurrir√° durante 2015 cuando el ej√©rcito Indio utilizar√° varios de ellos para sustituir sus antiguos Harriers. El 17 de enero se entreg√≥ la primera unidad a las Fuerzas A√©reas Indias.

Es una nave de cuarta generaci√≥n as√≠ que en principio no compite contra el F-35 o con el Sukhoi ruso pero s√≠ contra el Eurofighter. Las principales bondades del caza radican en una maniobrabilidad muy alta gracias a lo reducido de su tama√Īo y a su ligereza. Es el avi√≥n de combate m√°s peque√Īo y m√°s ligero del mundo.

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Im√°genes: India.gov

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