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Escuchar es una tarea complicada. Requiere de una audición sensible y la capacidad de procesar información en un significado coherente. Un estudio ha encontrado que si le agregamos ruido de fondo e interrupciones constantes de otras personas, el oído derecho procesa mejor la información.

El trabajo de los investigadores indica que cuando suceden muchas cosas y el cerebro se esfuerza por la carga cognitiva, tanto los ni√Īos como los adultos dependen m√°s de su o√≠do derecho para procesar y retener la informaci√≥n que escuchan.

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En realidad, el estudio parte de lo que se conoce como ventaja dic√≥tica del o√≠do derecho. Esta capacidad fue descrita por primera vez en 1967. Unos a√Īos m√°s tarde, los investigadores publicaron un art√≠culo en el que encontraron una ventaja dic√≥tica en el o√≠do derecho en ni√Īos entre las edades de 5 y 13 a√Īos. Poco despu√©s, en 1974, se descubri√≥ que aumentar la dificultad para escuchar aumenta la ventaja del o√≠do derecho.

A partir de entonces los trabajos y pruebas de escucha dicótica se han centrado en la posibilidad de ayudar a diagnosticar trastornos del procesamiento auditivo y comprender otros que pueden producir alucinaciones auditivas, como la propia esquizofrenia.

Imagen: Auburn University

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Estas pruebas implican alimentar dos flujos diferentes de informaci√≥n de audio a trav√©s de auriculares, uno en cada o√≠do. Normalmente, las transmisiones suelen ser de habla, una voz que lee oraciones o series de n√ļmeros, y los sujetos de prueba tienen que tratar de enfocarse en un lado (separaci√≥n) o ambos (integraci√≥n), repitiendo las palabras.

Sin embargo, en la nueva investigaci√≥n los autores quer√≠an determinar si la ventaja del o√≠do derecho persiste incluso con el tipo de ruido de fondo e interrupciones que los humanos experimentan en la vida cotidiana, en lugar de la configuraci√≥n enfocada en la que generalmente se realizan estas pruebas del pasado. Seg√ļn Danielle Sacchinelli, uno de los autores del estudio:

Cuanto más sepamos acerca de escuchar en entornos exigentes, y escuchar en general, existirán mejores herramientas de diagnóstico, gestión auditiva (incluyendo audífonos) y capacitación auditiva.

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Aunque parec√≠a claro que la ventaja del o√≠do derecho persiste en el adulto, los autores tambi√©n quer√≠an determinar hasta qu√© punto se manten√≠a. Seg√ļn los investigadores, los ni√Īos entienden y recuerdan mucho mejor lo que se dice cuando escuchan con el o√≠do derecho.

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Los sonidos que ingresan por este o√≠do son procesados ‚Äč‚Äčpor el lado izquierdo del cerebro, el cual controla el habla, el desarrollo del lenguaje y partes de la memoria. Cada o√≠do escucha partes separadas de informaci√≥n, que luego se combinan durante el procesamiento en todo el sistema auditivo.

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Sin embargo, los sistemas auditivos de los ni√Īos peque√Īos no pueden clasificar y separar la informaci√≥n simult√°nea de ambos o√≠dos. Como resultado, dependen en gran medida de su o√≠do derecho para capturar sonidos y lenguaje, simplemente porque el camino es m√°s eficiente.

Para averiguar si los adultos manten√≠an esta capacidad en el o√≠do derecho se pidi√≥ a 41 participantes de entre 19 y 28 a√Īos que completaran las tareas de separaci√≥n dic√≥tica y de integraci√≥n. Con cada prueba posterior, los investigadores aumentaron la cantidad de elementos (palabras) en uno.

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¬ŅEl resultado? No encontraron diferencias significativas entre el rendimiento del o√≠do izquierdo y derecho para la capacidad de memoria simple de un individuo. Sin embargo, cuando las listas de art√≠culos sobrepasaban el lapso de memoria de un individuo, el rendimiento de los participantes mejor√≥ un promedio del 8% (algunas personas hasta 40%) cuando se enfocaron en su o√≠do derecho. Seg√ļn Aurora Weaver, coautora del estudio:

A medida que envejecemos, tenemos un mejor control de nuestra atenci√≥n para procesar la informaci√≥n como resultado de la madurez y nuestra experiencia. La investigaci√≥n convencional muestra que la ventaja del o√≠do derecho disminuye alrededor de los 13 a√Īos, pero nuestros resultados indican que esto est√° relacionado con la demanda de la tarea.

As√≠ que, cuando las cosas comienzan a ponerse dif√≠ciles en una conversaci√≥n, lo mejor que podemos hacer es acercarnos con nuestro o√≠do derecho. En ese momento sus capacidades aumentan frente a su compa√Īero del lado izquierdo. [ScienceDaily v√≠a Mental Floss]