Foto: AP

La catedral de Notre Dame de París, uno de los monumentos más visitados del mundo, no volverá a ser la misma tras un incendio que ha devorado su interior y derrumbado su tejado y su aguja de 96 metros de altura.

El incendio, que sigue activo, se inició a las 6:50 pm, hora local, en una parte de la catedral que estaba en restauración y rodeada de andamios. Las enormes llamas fueron grabadas desde todos los ángulos por parisinos y turistas, y una gran columna de humo se dejó ver desde toda la ciudad.

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Los bomberos evacuaron el edificio y cercaron la zona, pero a estas horas todavía no han logrado apagar el incendio.

El tejado se derrumbó pasadas las 7 y media:

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Antes de las 8 de la tarde, la torre de aguja también cayó:

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Un portavoz de la iglesia dijo que el interior de madera, original del siglo XII, había sido devorado por el fuego y potencialmente destruido.

Este rosetón de un lateral también quedó presumiblemente afectado:

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Por otro lado, el tesoro de la catedral (que incluye sus obras de arte, los santos sacramentos y la corona de espinas) y las estatuas de la aguja, que habían sido retiradas para su restauración, se han salvado:

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El presidente estadounidense Donald Trump se refirió a la tragedia en Twitter: “Es horrible ver el incendio en la Catedral de Notre Dame en París. Quizá podrían usar hidroaviones para apagarlo. ¡Hay que actuar rápido!”

Anne Hidalgo, la alcaldesa de París, pidió a los ciudadanos que respetaran el perímetro de seguridad. El presidente de Francia, Emmanuel Macron, canceló un discurso para acudir a la zona.

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La catedral de Notre Dame empezó a construirse en 1163 y se terminó en 1345. Es uno de los edificios de estilo gótico más antiguos del mundo, aunque partes como la aguja y sus famosas gárgolas eran posteriores y fueron renovadas varias veces. La catedral se sitúa en la pequeña isla de la Cité, en pleno centro de París, rodeada por las aguas del río Sena.

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La policía francesa está tratando el incendio como un accidente, posiblemente relacionado con un proyecto de renovación de la aguja. Construida en el siglo XIX, la torre pesaba 250 toneladas debido al plomo que la recubría. Su remodelación iba a costar 6 millones de euros.

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El incendio no ha causado ninguna víctima.

Actualización (9:45 pm CEST): Los bomberos dicen que “no están seguros” de que vayan a poder parar el incendio. En el peor de los casos, la catedral de Notre Dame quedaría completamente destruida.

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Actualización (11:01 pm CEST): Los bomberos dicen ahora que han logrado salvar la estructura de Notre Dame de la destrucción total. La catedral sigue ardiendo, pero parece que el incendio ha sido controlado.

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Actualización (16/04 - 10 am CEST): Los bomberos dan por extinguido el incendio. El fuego ha devorado dos tercios del techo de la catedral, pero los rosetones del siglo XIII se han salvado. El órgano ha sufrido daños por el agua de las mangueras, pero no ha sido afectado por las llamas. El tesoro de la catedral está a salvo. La familia Pinault y el grupo Louis Vuitton se han comprometido a donar 300 millones de euros para reconstruir Notre Dame.