Una excavación en el lugar donde se cree que nació Buda ha llevado al descubrimiento de una estructura de madera desconocida bajo un templo de ladrillo. Se trata de la primera prueba arqueológica que relaciona la vida de Buda con un siglo concreto.

Seg√ļn los registros hist√≥ricos m√°s fiables, Siddhartha Gautama, conocido como Buda, fue hijo de la Reina Mayadevi, y naci√≥ en Lumbini, un peque√Īo pueblo de Nepal. El sitio, que fue re-descubierto en 1896 por arque√≥logos nepal√≠es, se ha convertido en uno de los lugares de peregrinaci√≥n asociado a la vida de Buda. Los otros son Kushinagar, Bodh Gaya, y Sarnath. Lumbini fue designado patrimonio mundial por la UNESCO en 1977.

Hasta ahora se cre√≠a que Buda naci√≥ alrededor del a√Īo 563 AC y muri√≥ sobre el 483 AC., pero no hay consenso sobre las fechas. Algunos historiadores aseguran que naci√≥ en el siglo IV AC y muri√≥ sobre el a√Īo 380 AC. El problema es que no hay registros hist√≥ricos o arqueol√≥gicos sobre su vida. Lo √ļnico que sabemos sobre √©l viene de fuentes textuales y de la tradici√≥n oral.

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Un hombre del siglo VI AC

Las nuevas excavaciones en Nepal tienen el potencial de re-escribir lo que hasta ahora asum√≠amos sobre este importante periodo de la historia. Seg√ļn parece, Buda podr√≠a haber vivido mucho antes, durante el siglo VI AC. Robin Coningham, profesor de la Universidad de Durham, en Reino Unido, y co-autor de la investigaci√≥n, ha confirmado estas fechas tras descubrir una sala secreta desconocida que contiene los restos de un √°rbol dentro del Jard√≠n Sagrado de Lumbini.

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Seg√ļn Coningham, la antigua estructura de madera parece ser la inspiraci√≥n para el templo Maya Devi, construido en ladrillo, que hay justo encima, un indicio de que los actos religiosos y de adoraci√≥n continuaron durante mucho tiempo en ese lugar. Sorprendentemente, la estructura de madera incluye un √°rea abierta en la que creci√≥ un √°rbol hace miles de a√Īos. La leyenda budista dice que Buda naci√≥ bajo un √°rbol en el complejo sagrado de Lumbini. Esto podr√≠a hacer del nuevo templo descubierto (el m√°s antiguo hasta ahora en el budismo) un hallazgo realmente importante para la mitolog√≠a budista.

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La National Geographic Society, que ha financiado en parte la investigaci√≥n, asegura que "los investigadores han descubierto agujeros de postes de una estructura de madera rodeando a un √°rbol a modo de templo que podr√≠a estar fechado alrededor del a√Īo 550 AC‚Ķ Tambi√©n han encontrado una estructura de ladrillo m√°s antigua. El centro del templo no ten√≠a tejado y conten√≠a ra√≠ces f√≥siles de √°rboles, rodeadas por suelos de arcilla erosionados por los visitantes. Era probablemente un antiguo templo".

Para establecer la época de los diferentes elementos descubiertos, los investigadores utilizaron pruebas de carbono y técnicas de luminiscencia óptica simulada. El equipo internacional de arqueólogos (recibieron permiso especial para realizar las excavaciones en Lumbini) estuvo formado por oficiales japoneses y nepalíes, y supervisado por la UNESCO.

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Hay que decir que no todo el mundo est√° convencido de que las fechas de nacimiento y vida de Buda deban ser re-escritas. Seg√ļn National Geographic:

Fuera, investigadores aplaudieron el hallazgo, pero avisaron que no se podía asumir que ese era el templo budista más antiguo descubierto sin realizar más análisis. "A los arqueólogos nos encanta afirmar que hemos encontrado lo más antiguo de algo", dice el arqueólogo Ruth Young, de la Universidad de Leicester, Reino Unido, en un correo electrónico.

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Hoy en d√≠a, hay m√°s de 500 millones de budistas en el mundo, y en 2020 se esperan 22 millones de peregrinos budistas en el Sur de Asia. Es la √ļnica gran religi√≥n que no cree en Dios, o en el alma y es considerada por algunos como la religi√≥n del "futuro". Todos los detalles de este descubrimiento se publicar√°n pr√≥ximamente en la revista Antiquity. [UNESCO y National Geographic]

Fotos: Ira Block ‚ÄĒ National Geographic.