¬ŅQu√© podr√≠a ocurrir si se juntan durante a√Īos el agotamiento de los recursos naturales y la desigualdad social y econ√≥mica entre la poblaci√≥n? Seg√ļn un informe financiado por la NASA, el resultado podr√≠a ser el colapso de la sociedad tal y como la conocemos hoy en d√≠a. A√Īos de inestabilidad social que que podr√≠a durar siglos. ¬ŅC√≥mo han llegado a semejante conclusi√≥n?

El informe (aquí en PDF, en inglés), elaborado a finales de 2012 y financiado parcialmente por el Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA, ha sido ahora revisado por diversos investigadores y aceptado para su publicación en la revista científica Ecological Economics.

Sus autores, investigadores de las Universidades de Maryland y Minnesota (EE.UU.) utilizaron un modelo te√≥rico denominado Human And Nature DYnamical (HANDY) que analiza el ascenso y colapso de civilizaciones a lo largo de la historia. Seg√ļn el modelo, en el auge y ca√≠da c√≠clica de civilizaciones siempre han intervenido factores como la poblaci√≥n, el clima o los recursos naturales (agua, alimentos o energ√≠a, principalmente). En ese punto, aseguran, estamos ahora mismo.

Hoy en día, explica el informe, hay dos fuerzas clave que hacen insostenible el desarrollo actual: el agotamiento de los recursos naturales y la desigualdad económica y social, que está resultando en el surgimiento de una "élite" y de una "masa" desfavorecida. El modelo no establece una fecha ni un límite, pero asegura que la base del desarrollo actual es insostenible y que la tecnología tampoco podrá ayudarnos: "el cambio tecnológico puede aumentar la eficiencia en el uso de recursos, pero también tiende a aumentar el consumo per-cápita de esos recursos y la escala de la extracción de los mismos".

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En definitiva, una llamada (más) de atención a la combinación de agotamiento de recursos naturales y desigualdad (motivada en parte por el aumento de la población). Los investigadores avisan que hay solución, pero que requiere cambios drásticos y estructurales en las políticas de los gobiernos y en la reducción de consumo de recursos naturales.

Pese a ser puramente te√≥rico, los resultados del modelo coinciden con otros estudios elaborados antes sobre el tema. The Guardian apunta de hecho a alguno publicado por el Ministerio de Ciencia del Gobierno de Reino Unido en el que avisan de la "tormenta perfecta" que podr√≠an crear en 15 a√Īos la convergencia de una crisis alimentaria, de agua y energ√≠a. [A Minimal Model for Human and Nature Interaction v√≠a The Guardian]

Foto: Contaminación en Pekín/AP Images

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