Foto: ChinaFotoPress (Getty)

Que vivir al lado de una autopista o una autovía no es lo mejor del mundo ya lo sabíamos, pero un exhaustivo estudio ha ido un poco más allá. Su conclusión es que las personas que viven a menos de 50 metros de una de estas vías principales tienen hasta un 7% más de riesgo de sufrir demencia.

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No es precisamente un informe tentativo o reducido a un peque√Īo grupo de muestra. Lo ha llevado a cabo el ministerio de salud p√ļblica de Ontario, en Canad√°, y analiza informes m√©dicos de 6 millones de adultos a lo largo de los √ļltimos 11 a√Īos.

El informe analiza la incidencia de los casos de demencia senil en funci√≥n de la proximidad de la vivienda a v√≠as muy transitadas. La relaci√≥n est√° ah√≠. A menos de 50 metros, los casos aumentan un 7%. A una distancia de entre 50 y 100 metros, la incidencia baja al 4%. Desde los 100 a los 200 metros vuelve a bajar hasta un 2%. M√°s all√° de los 300 metros de distancia respecto a la autopista no hay una diferencia rese√Īable en casos de demencia respecto al resto de la poblaci√≥n.

¬ŅQu√© es lo que causa el aumento del riesgo de demencia en personas que viven muy pr√≥ximas a autopistas o carreteras muy transitadas? Esa es la gran pregunta y una que los m√©dicos a√ļn no han podido contestar. No se trata del ruido, desde luego, sino de la calidad del aire. Los investigadores creen que las part√≠culas m√°s finas de la contaminaci√≥n y sustancias como el di√≥xido de nitr√≥geno pueden estar detr√°s de las enfermedades que provocan demencia a edades avanzadas.

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No es el primer estudio que asocia la contaminaci√≥n del aire a enfermedades como el alzheimer, pero a√ļn queda mucho que investigar antes de dar por buena la relaci√≥n. Lo que hace este informe es se√Īalar la proximidad a v√≠as con mucho tr√°fico como un factor de riesgo. David Reynolds, investigador sobre el Alzheimer en Reino Unido explica a New Scientist:

El estudio identifica las carreteras principales y sus contaminantes atmosf√©ricos como posibles factores de riesgo para la demencia. A√ļn tenemos que investigar mucho para establecer conclusiones firmes sobre la incidencia de la contaminaci√≥n por encima de factores como el tabaco, el sobrepeso o la falta de ejercicio.

[vía New Scientist]