Algunas especies de b├║ho tienen una particularidad que les distingue del resto de las aves: no hacen ning├║n ruido al batir sus alas. Ese vuelo silencioso es el que les permite cazar presas que presumen de un excelente o├şdo, y tambi├ęn es la clave de una nueva generaci├│n de aviones mucho m├ís silenciosos.

La razón por la que pájaros o aviones hacen ruido al volar es por las turbulencias del aire a su paso por la superficie de las alas. Investigadores de la Universidad de Cambridge han estudiado al microscopio electrónico las alas de estos animales. Lo que han encontrado es una inusual estructura muy tupida y suave de filamentos que recubren las plumas de las alas. Esa estructura dispersa las ondas de sonido reduciendo eficientemente el ruido del aire al pasar por las alas.

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Tras varias pruebas, los investigadores han podido replicar la estructura mediante un material impreso en 3D. Al aplicarl esta fina capa de material sobre una peque├▒a parte de una turbina e├│lica han logrado reducir en 10 decibelios el sonido del aire en un t├║nel de viento sin p├ęrdida apreciable de coeficiente aerodin├ímico.

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Por supuesto, una cosa es una turbina e├│lica y otra muy diferente la turbina de un avi├│n, pero el grupo de Cambridge se muestra muy confiado en las posibilidades de esta cobertura. El siguiente paso es aplicar ese material a una turbina e├│lica funcional, y despu├ęs comenzar las pruebas con motores de avi├│n. Evidentemente, no se podr├í amortiguar todo el estruendo que hacen los motores, pero s├ş reducirlo significativamente. Los resultados del estudio acaban de publicarse en una conferencia sobre aeroac├║stica organizada por el Institurto Americano de Aeron├íutica y Astron├íutica (AIAA). [Universidad de Cambridge v├şa Economic Times]

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