El meteorito de Semarkona no es como los dem√°s. Esta peque√Īa roca que cay√≥ sobre La India en 1940 se ha convertido en la clave para descubrir los campos magn√©ticos que actuaban en nuestro Sistema Solar hace 4.600 millones de a√Īos, y que fueron clave en su formaci√≥n. Hasta ahora, los cient√≠ficos tan solo sospechaban la existencia de potentes campos magn√©ticos en la formaci√≥n de nuestros sistema solar. El meteorito de Semarkona es la prueba.

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Semarkona es lo que se conoce como una condrita. Este tipo de meteoritos est√°n compuestos por un conglomerado de peque√Īos globulos redondeados llamados c√≥ndrulos y formados por diferentes minerales. Se sabe que los c√≥ndrulos se forman en el espacio, pero a√ļn no se conoce muy bien c√≥mo es el proceso. La hip√≥tesis m√°s extendida es que determinados fen√≥menos como las ondas de choque producidas por inestabilidades gravitacionales calientan el polvo c√≥smico y lo funden formando estos peque√Īos gr√°nulos.

Independientemente de c√≥mo se forman. Los c√≥ndrulos que cuentan con hierro en su composici√≥n tienen la particularidad de registrar la intensidad del campo magn√©tico en el momento en el que fueron creados. Con el tiempo, este registro se ve alterado por nuevas colisiones o fen√≥menos, pero el meteorito de Semarkona es de los pocos cuyo magnetismo ha permanecido inalterado desde su creaci√≥n, hace unos 4.500 millones de a√Īos.

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Condrita similar al meteorito de Semarkona, y vista de un cóndrulo al microscopio. Foto: Wikimedia Commons

La medición de los cóndrulos del meteorito de Semarkona ha permitido determinar que, en aquel momento, el Sistema Solar estaba sometido a campos magnéticos de en torno a 54 microteslas, unas 100.000 veces más de los campos magnáticos que pueden registrarse hoy en el espacio interestelar.

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Es la primera vez que se registra una prueba de ese campo magnético en nuestro primitivo Sistema Solar. Se cree que, de hecho, es la fuerza que permitió que parte de la masa de nuestro sistema se aglutinara formando planetas en vez de acabar absorbida por el Sol. La siguiente pregunta ahora es determinar qué causó ese campo. El estudio es obra de científicos del Laboratorio de Paleomagnetismo del MIT y de la Universidad de Cambridge. [Inside Science vía Scientific American]

Imagen de portada: Hern√°n Ca√Īellas / MIT Paleomagnetism Laboratory

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