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Un nuevo estudio revela cuántos pasos hay que caminar al día para mejorar la salud, y no son 10.000

Los 10.000 pasos al día que te venden los relojes inteligentes es una cifra surgida del marketing.

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Foto: Apple

¿Por qué los relojes inteligentes y las aplicaciones de medición deportiva nos recomiendan que hagamos al menos 10.000 pasos al día? La respuesta más probable es que 10.000 pasos es una cifra redonda muy fácil de vender y de recordar. Un equipo de científicos ha calculado la real.

Que el ser humano está hecho para caminar es algo evidente, pero calcular la cantidad óptima de pasos que hay que caminar al día para mantener un estilo de vida saludable es algo bastante complicado porque depende mucho de la edad, del estilo de vida de cada persona y de su estado de salud. Para tratar de determinar una cifra, la epidemióloga de la Universidad de Massachusetts Amherst Amanda Paluch y su equipo analizaron 15 estudios previos sobre el cómputo de pasos, estado de salud y hábitos de vida de 47.471 personas de Asia, Australia, Europa y Norteamérica.

La conclusión de este metaestudio es que el número de pasos necesario para obtener los beneficios de una vida activa ronda los 6.000. La cifra depende mucho de la edad, pero ni siquiera en las personas más jóvenes se acerca a los 10.000 que tanto les gusta cacarear a las empresas tecnológicas. Una persona jóven puede caminar 7.000 u 8.000 pasos en lugar de 6.000. La cuestión es que los investigadores no han encontrado beneficios significativos por el hecho de caminar más de eso.

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Foto: Apple

Por supuesto, hablamos de personas que no tienen problemas de salud serios, que no tienen sobrepeso y que no llevan una vida sedentaria. Si necesitas bajar peso y no te mueves de tu escritorio en todo el día es probable que 6.000 pasos sean insuficientes para mejorar tu salud y probablemente debas hacer ejercicio de forma más activa. En esos casos, y según los investigadores, caminar más hasta llegar a los 10.000 pasos es un poquito más beneficioso, pero lo es aún más media hora de ejercicio cardiovascular intenso seguida de algo de entrenamiento de fuerza.

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No es la primera vez que Paluch y su equipo llega exactamente a la misma conclusión. En 2021, los investigadores examinaron los datos médicos de más de 2.000 personas de mediana edad y descubrieron que unos 7.000 pasos diarios pueden reducir los casos de muerte prematura entre un 50 y un 70%. ¿Por qué entonces la cifra de los 10.000 pasos? Es difícil saberlo, pero probablemente se remonte a un podómetro comercializado en Japón por la empresa Yamasa Clock and Instrument Company con motivo de los juegos olímpicos de 1954. El podómetro se llamaba Mampo-Key (10.000 pasos). Es probable que la cifra se mantuviese porque es fácil de recordar, fácil de vender, y caminar 10.000 pasos no es dañino en ningún caso. [The Lancet: Public Health vía Science Alert]