Planeta X y la Tierra / Vadim Sadovski (Shutterstock)

Los astrónomos han encontrado un nuevo objeto transneptuniano cuya órbita se puede explicar con la existencia de un Planeta X, el hipotético noveno planeta del Sistema Solar. La probabilidad de que sea una casualidad estadística, dicen desde Caltech, se ha reducido a un ~0,001%.

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Konstantin Batygin y Mike Brown, dos importantes cient√≠ficos planetarios de Caltech, presentaron en enero una serie de simulaciones basadas en las √≥rbitas de seis objetos astron√≥micos del cintur√≥n de Kuiper que respaldan la existencia del Planeta X (o como lo llaman ellos, Planeta Nueve). Aunque s√≥lo sean c√°lculos, un astro de al menos 10 veces la masa de la Tierra explicar√≠a las perturbaciones en el movimiento de estos objetos. El esquivo Planeta X se encontrar√≠a en alg√ļn punto entre las 200 y 1200 unidades astron√≥micas de distancia desde el Sol.

Brown, que descubri√≥ el planeta enano Eris y jug√≥ un papel clave en la expulsi√≥n de Plut√≥n de la categor√≠a de los planetas, ha desvelado en su perfil de Twitter que ahora son siete los objetos transneptunianos con √≥rbitas exc√©ntricas que encajan con su teor√≠a. ‚ÄúEst√° exactamente donde el Planeta Nueve dice que deber√≠a estar‚ÄĚ tuite√≥ Mike.

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El nuevo integrante se llama uo3L91 y fue descubierto por el observatorio Canad√°-Francia-Haw√°i como parte del proyecto OSSOS (Outer Solar System Origins Survey). La informaci√≥n sobre su √≥rbita fue presentada por la astr√≥noma Michele Bannister en el SETI. El cuerpo celeste, que fue hallado en una b√ļsqueda aleatoria y tiene un afelio extremadamente alargado, se suma a Neptuno, Sedna y otros cuatro objetos con perturbaciones extra√Īas.

Las afirmaciones de Mike Brown en Twitter son preliminares y a√ļn no se han publicado en ninguna revista cient√≠fica. Sin embargo, OSSOS est√° estudiando nuevos objetos del Cintur√≥n de Kuiper para comprobar si sus movimientos son consistentes con la teor√≠a del astr√≥nomo o si existe alguna otra explicaci√≥n para sus √≥rbitas exc√©ntricas.

La comunidad cient√≠fica seguir√° siendo esc√©ptica sobre la existencia del Planeta X mientras no se consiga una detecci√≥n directa. El supuesto astro est√° tan lejos que no refleja la luz del Sol, pero eso no explica por qu√© no hemos observado a√ļn la radiaci√≥n infrarroja de su propia energ√≠a. Estas nuevas evidencias podr√≠an empujar a los astr√≥nomos a hacer b√ļsquedas espec√≠ficas en el √°rea predicha por la hip√≥tesis. [Mike Brown v√≠a The Verge]

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