Las supernovas son uno de los fenómenos más fascinantes del universo. Científicos de la Universidad de Harvard han logrado elaborar un nuevo mapa 3D de la Supernova Cassiopeia-A. El modelo puede arrojar nuevas claves sobre cómo estas explosiones estelares constribuyen a diseminar elementos pesados en el universo.

Cassiopeia-A es una de las supernovas m√°s estudiadas por su proximidad, y por tratarse de una explosi√≥n estelar relativamente reciente. (Se produjo hace solo 340 a√Īos). Cient√≠ficos de la Universidad de Harvard han logrado recrear un mapa 3D m√°s detallado de los restos de la explosi√≥n, y lo que han encontrado han sido burbujas.

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Seg√ļn el estudio que acaban de publicar en la revista Science, estas enormes cavidades se originan cuando el n√≠quel radioactivo de la estrella degenera hasta formar is√≥topos de Hierro. Se cree que, cuando una estrella explota en una supernova, los elementos qu√≠micos m√°s ligeros que el hierro se combinan en reacciones nucleares, pero esto no es posible con elementos con mayor masa at√≥mica que el hierro, como el oro o el plutonio, lo que hace que el n√ļcleo de la estrella se colapse y esta explote violentamente, dispersando todos estos elementos m√°s pesados.

Los investigadores siguen estudiando las burbujas de la supernova con la esperanza de encontrar restos de hierro, lo que permitiría conocer mejor cómo se producen estas épicas explosiones estelares. [Science cía ABC]

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Portada: Restos de la Supernova Cassiopeia-A. A continuación, supernovas de Tycho y Lupus. Fotos: NASA.

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