Cuando pensamos en aplicaciones de la mecánica cuántica nos imaginamos supercomputadores futuristas y comunicaciones ultrarrápidas. Lo que no se nos había ocurrido era usar física cuántica para mejorar las alarmas antirrobo. Ya es tarde para inventarlo, en el laboratorio Oak Ridge han patentado la idea.

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No pienses en la alarma de casa sino en un sistema de seguridad muy avanzado, como el de un almac√©n nuclear o una agencia con documentos altamente confidenciales. Para evitar que una persona no autorizada rompa la seguridad del sistema, estas alarmas llevan unos cables de fibra √≥ptica que detectan cualquier manipulaci√≥n. Las se√Īales de la fibra recorren un circuito que va y viene hasta un detector en un lugar seguro. Si en alg√ļn momento la se√Īal no vuelve, entonces se alerta de que ha habido una intrusi√≥n.

Este tipo de sistemas no est√° exento de ataques. Un intruso muy sofisticado podr√≠a hackear la se√Īal original de la fibra y reproducir una copia exacta para enga√Īar al circuito y evitar la detecci√≥n, una t√©cnica que se conoce como spoofing. No obstante, hay una forma de superar esta vulnerabilidad: mejorando las se√Īales √≥pticas con mec√°nica cu√°ntica.

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Fotones entrelazados

Seg√ļn Trevis Humble del laboratorio nacional estadounidense Oak Ridge, la soluci√≥n pasa por crear los fotones como pares entrelazados. Si se perturba una de las propiedades f√≠sicas de una part√≠cula, ya sea su frecuencia o polarizaci√≥n, se alterar√≠a inmediatamente la misma propiedad en su pareja. ¬°F√≠sica cu√°ntica!

La genialidad de usar pares de fotones entrelazados ya ha sido probada con éxito por los investigadores, que han patentado la idea. Se genera el par de fotones (por ejemplo, con polarizaciones opuestas: vertical y horizontal) uno se envía a través de la fibra óptica y el otro se queda en el detector. Si no hay ninguna alteración del circuito, el entrelazamiento se mantiene. De lo contrario, el entrelazamiento se destruye (en el ejemplo, los fotones acabarían con polarizaciones iguales en lugar de opuestas).

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El intruso no tendría manera de suplantar el entrelazamiento cuántico. En el estudio, publicado en Physical Review Applied, la probabilidad de detectar la presencia de un obstáculo en el circuito fue de 0,9999, mientras que la tasa de falsos positivos fue de sólo 1/1000000000. No queda duda de que encontraremos cada vez más aplicaciones a la física de Max Planck. [vía Motherboard]

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