Foto: Getty Images.

La tripulación de un avión de Air China tuvo que llevar a cabo protocolos de emergencia durante un vuelo desde Hong Kong a la ciudad de Dalián el pasado martes, todo por culpa de un copiloto que intentó tomarse un descanso para vaporear con un cigarrillo electrónico.

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La Administraci√≥n de Aviaci√≥n Civil de China (CAAC, seg√ļn sus siglas en ingl√©s) investig√≥ el alarmante incidente y descubri√≥ que el copiloto intent√≥ apagar los ventiladores de reciclaje de aire para que el vapor de su cigarrillo electr√≥nico no llegara a los pasajeros. Desafortunadamente, presion√≥ el interruptor equivocado y apag√≥ el sistema de aire acondicionado, lo que afect√≥ los niveles de ox√≠geno en la cabina.

Cuando los niveles de ox√≠geno cayeron la tripulaci√≥n habilit√≥ las m√°scaras de ox√≠geno para los 153 pasajeros a bordo, seg√ļn reporta la BBC. Y debido a la ca√≠da de presi√≥n, el Boeing 737 descendi√≥ de manera brusca de los 32.800 pies (unos 10.000 metros) de altitud¬†a solo 13.100 pies (unos 4.000 metros) en menos de nueve minutos, seg√ļn CNN.

Uno de los pasajeros fue entrevistado por CNN acerca de su experiencia. ‚ÄúNo pens√© demasiado en ello en ese momento, no sab√≠amos qu√© estaba pasando, ni tampoco las azafatas‚ÄĚ, dijo Hoby Sun a CNN. ‚ÄúNo result√© herido f√≠sicamente, pero el impacto psicol√≥gico que tuvo en mi esta experiencia va a perdurar. Al cerrar los ojos todav√≠a veo las m√°scaras de ox√≠geno colgando delante de mi‚ÄĚ.

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Seg√ļn el reportaje de la BBC, la tripulaci√≥n de vuelo al poco tiempo se dio cuenta de que el aire acondicionado hab√≠a sido apagado, lo volvi√≥ a conectar y devolvieron el avi√≥n a su altitud normal.

Qiao Yibin, oficial de la CAAC, coment√≥ a los medios que la organizaci√≥n va a imponer ‚Äúcastigos severos de acuerdo con las leyes y regulaciones‚ÄĚ, inform√≥ CNN. La aerol√≠nea Air China dijo en un comunicado p√ļblico que ha despedido a toda la tripulaci√≥n de la cabina de vuelo. [CNN/BBC]