Los airbag salvan muchas vidas, pero tambi√©n son causa de serias lesiones por la fuerza con la que se despliegan. Un equipo de la Universidad de Bayreuth, en Alemania, ha logrado fabricar un tejido casi igual a la seda de ara√Īa, solo que no lo tejen ar√°cnidos, sino bacterias.

La seda de ara√Īa es m√°s fuerte que el acero y tan resistente como el kevlar. El ser humano lleva a√Īos tratando de desarrollar un material sint√©tico igual de bueno, pero no es tarea f√°cil. Hasta ahora, la mayor parte de intentos se hab√≠an centrado en dos mol√©culas que dotan al material de su resistencia. Sin embargo, hab√≠a otras dos mol√©culas menores que son las que permit√≠an a las primarias alinearse y ordenarse en cadenas m√°s largas de prote√≠nas.

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Thomas Scheibel y su equipo de la Universidad de Bayreuth inyectaron genes de ara√Īa en bacterias E-Coli normales para que produjeran las cuatro mol√©culas en una mezcla de alcohol y agua. Las fibras resultantes se pueden extraer luego f√°cilmente mediante un proceso especial de centrifugado.

El material no es tan fuerte como la seda de ara√Īa, pero es mucho m√°s el√°stico. El problema est√° en que las ara√Īas estiran las hebras antes de dejarlas secar, lo que les da parte de sus propiedades. Mientras los investigadores encuentran una manera de hacerlo m√°s resistente, el tejido se ha revelado como un sustituto muy prometedor del kevlar en la confecci√≥n de airbags. El kevlar es muy poco el√°stico, y esa es la raz√≥n por la que el Airbag provoca lesiones en algunos casos. La nueva seda fabricada por bacterias podr√≠a suponer una nueva generaci√≥n de Airbags m√°s seguros para los pasajeros. [Advanced Materials v√≠a New Scientist]

Foto: testing / Shutterstock

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