Los airbag salvan muchas vidas, pero tambi├ęn son causa de serias lesiones por la fuerza con la que se despliegan. Un equipo de la Universidad de Bayreuth, en Alemania, ha logrado fabricar un tejido casi igual a la seda de ara├▒a, solo que no lo tejen ar├ícnidos, sino bacterias.

La seda de ara├▒a es m├ís fuerte que el acero y tan resistente como el kevlar. El ser humano lleva a├▒os tratando de desarrollar un material sint├ętico igual de bueno, pero no es tarea f├ícil. Hasta ahora, la mayor parte de intentos se hab├şan centrado en dos mol├ęculas que dotan al material de su resistencia. Sin embargo, hab├şa otras dos mol├ęculas menores que son las que permit├şan a las primarias alinearse y ordenarse en cadenas m├ís largas de prote├şnas.

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Thomas Scheibel y su equipo de la Universidad de Bayreuth inyectaron genes de ara├▒a en bacterias E-Coli normales para que produjeran las cuatro mol├ęculas en una mezcla de alcohol y agua. Las fibras resultantes se pueden extraer luego f├ícilmente mediante un proceso especial de centrifugado.

El material no es tan fuerte como la seda de ara├▒a, pero es mucho m├ís el├ístico. El problema est├í en que las ara├▒as estiran las hebras antes de dejarlas secar, lo que les da parte de sus propiedades. Mientras los investigadores encuentran una manera de hacerlo m├ís resistente, el tejido se ha revelado como un sustituto muy prometedor del kevlar en la confecci├│n de airbags. El kevlar es muy poco el├ístico, y esa es la raz├│n por la que el Airbag provoca lesiones en algunos casos. La nueva seda fabricada por bacterias podr├şa suponer una nueva generaci├│n de Airbags m├ís seguros para los pasajeros. [Advanced Materials v├şa New Scientist]

Foto: testing / Shutterstock

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