Un viejo medicamente puede ahora ayudar a prevenir la malaria: viagra

La Viagra lleva en las farmacias desde 1998. En estos años no solo ha demostrado ser útil para paliar la disfunción eréctil. La popular pastilla azul ambién se ha revelado un valioso aliado a la hora de tratar la hipertensión o prevenir el cáncer de próstata. A ese catálogo de usos se añade uno nuevo muy inesperado: prevenir la malaria.

La Malaria es una enfermedad producida por parásitos del género Plasmodium. Estos parásitos entran en el torrente sanguíneo y migran al hígado para reproducirse y después infectar los eritrocitos o glóbulos rojos. El plasmodium mantiene la célula huesped tersa y elástica, lo que impide que el bazo las reconozca y las elimine del torrente sanguíneo. La facultad del parásito para dar a los eritrocitos este aspecto sano depende de una enzima llamada cinasa.

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Un grupo de investigadores europeos ha descubierto que el citrato de sildenafilo (el principio activo de la Viagra, que es su nombre comercial) eleva los niveles de cinasa, lo que hace que los glóbulos rojos infectados con plasmodium no puedan mantenerse flexibles, queden rígidos y el bazo los identifique como células muertas, eliminándolos del torrente sanguíneo.

La técnica se ha probado con éxito utilizando un filtro que replica las funciones del bazo, pero aún hay que ajustar la droga para comprobar si realmente funcionaría en personas. De hacerlo, abriría la puerta a un nuevo grupo de fármacos que contribuirían a paliar ampliamente el contagio de la enfermedad. [Plos One Phatogens vía Popular Science]

Foto: AP Images

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