Imagen: Rick Bowmer (AP

QuadrigaCX, compa√Ī√≠a de intercambio de criptomonedas canadiense, dice que no puede pagar la mayor parte de los 190 millones de d√≥lares en inversiones de clientes despu√©s de que su fundador Gerald Cotten, de 30 a√Īos, y la √ļnica persona que conoc√≠a las contrase√Īas de la ‚Äúcartera fr√≠a‚ÄĚ (monedero para almacenar monedas virtuales que no se conecta a Internet), falleciera inesperadamente en la India en diciembre de 2018, inform√≥ Coindesk.

En una declaración jurada ante el Tribunal Supremo de Nueva Escocia, la viuda Jennifer Robertson dijo que QuadrigaCX les debe a sus clientes unos 190 millones de dólares tanto en criptomonedas como en dinero fiduciario. QuadrigaCX ha solicitado protección al acreedor porque dice que no puede acceder a los fondos almacenados en el monedero.

Hablamos de aproximadamente 26,500 bitcoins (92.3 millones de d√≥lares), 11,000 bitcoins en efectivo (1.3 millones de d√≥lares), 11,000 bitcoin en efectivo SV (707,000 d√≥lares), 35,000 bitcoin de oro (352,000 d√≥lares), casi 200,000 litecoin ($ 6.5 millones de d√≥lares) y aproximadamente 430,000 √©ter ($ 46 millones de d√≥lares) , por un total de 147 millones de d√≥lares, seg√ļn la declaraci√≥n jurada.

En la declaraci√≥n jurada, Robertson explic√≥ que ‚Äúsolo una cantidad m√≠nima de monedas‚ÄĚ se almacenaron en los monederos habituales, el resto en la cartera fr√≠a, pero no se proporcionaron detalles.

Robertson tambi√©n dijo que Cotten era ‚Äúel √ļnico responsable del manejo de los fondos y las monedas‚ÄĚ y que ning√ļn otro miembro del equipo pod√≠a acceder a los fondos almacenados. QuadrigaCX anunci√≥ la muerte de Cotten a mediados de enero, diciendo que hab√≠a muerto ‚Äúdebido a complicaciones con la enfermedad de Crohn el 9 de diciembre de 2018 mientras viajaba a la India, donde estaba abriendo un orfanato para brindar un hogar y un refugio seguro para los ni√Īos necesitados‚ÄĚ.

Mientras que Robertson tiene el port√°til de Cotten en su poder, escribi√≥ CoinDesk, ella dice que no conoce la contrase√Īa y que un experto t√©cnico reclutado por la empresa no ha podido omitir su cifrado. La mujer tambi√©n dice que Cotten no dej√≥ registros de los negocios.

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Otros informes han sugerido que es posible que algunos de los fondos en cuesti√≥n se trasladaran despu√©s de que se publicara el caso, y aunque las pruebas no fueron definitivas, esto y las extra√Īas circunstancias de la muerte de Cotten provocaron las acusaciones de que su fallecimiento era falso o el pretexto para alg√ļn tipo de estafa, de acuerdo con la CNN. Sin embargo, Robertson incluy√≥ un certificado de defunci√≥n, escribi√≥ CoinDesk.

Seg√ļn la CBC, el gobierno confirm√≥ que un canadiense hab√≠a muerto en la India, pero no pudo ofrecer m√°s detalles debido a las leyes de privacidad.

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Como se√Īal√≥ la cadena, el Banco Imperial de Comercio de Canad√° congel√≥ 26 millones de d√≥lares en los activos de QuadrigaCX en enero de 2018 ‚Äúdespu√©s de detectar irregularidades en el procesamiento de pagos‚ÄĚ, y un documento de la Corte Superior de Justicia de Ontario en 2018 concluy√≥ que ‚Äú67 millones de d√≥lares en transacciones termin√≥ transferido indebidamente a la cuenta personal de Costodian Inc, el procesador de pagos‚ÄĚ. El problema se resolvi√≥, aunque seg√ļn CoinDesk, QuadrigaCX dice que tanto la lucha legal como los problemas actuales con los procesadores de pagos han ‚Äúcomprometido gravemente‚ÄĚ su capacidad de acceder a las decenas de millones de d√≥lares en tenencias en poder de los procesadores.

Un art√≠culo del Wall Street Journal de 2017 se√Īal√≥ que a diferencia de las bolsas de valores, que solo facilitan las transacciones, las bolsas criptogr√°ficas son especialmente vulnerables porque almacenan criptomonedas para sus clientes. Sin embargo, normalmente las amenazas asociadas con esta pr√°ctica son hackers y otros ciberdelincuentes, en lugar de contrase√Īas perdidas.

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Robertson hab√≠a dejado escrito que el intercambio ‚Äúnecesita con urgencia una suspensi√≥n de los procedimientos que le permita a Quadriga y sus contratistas tiempo adicional para encontrar stores de criptomoneda disponibles y tambi√©n para negociar los giros bancarios disponibles para Quadriga‚ÄĚ, escribi√≥ CoinDesk.

‚ÄúEsta es una dura lecci√≥n aprendida‚ÄĚ, dijo el cliente de Calgary, Elvis Cavalic, a CBC, y agreg√≥ que no hab√≠a podido retirar 15,000 d√≥lares en participaciones en octubre de 2018.

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‚ÄúProbablemente evitar√© la criptomoneda en el futuro‚ÄĚ, dijo Cavalic. ‚ÄúNos han dejado completamente en la oscuridad. Me estoy preparando para lo peor‚ÄĚ, zanj√≥ el hombre. [CoinDesk/CBC via the Verge]