¬ŅEs posible conocer en qu√© puntos de Marte existi√≥ agua analizando c√≥mo se formaron las rocas volc√°nicas en la Tierra? Kellie Wall, una joven de 21 a√Īos estudiante de geolog√≠a en la Washington State University, EE.UU., ha desarrollado un m√©todo que lo consigue. Las rocas volc√°nicas de Marte analizadas por Curiosity son similares en composici√≥n a las de la Tierra. No sabemos c√≥mo se formaron las primeras, pero s√≠ las segundas. Y eso ofrece pistas sobre la antigua existencia de agua en Marte.

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La investigación de Wall se ha publicado ahora en Nature Communications y es una técnica que hasta ahora muchos científicos habían pasado por alto. Wall ha establecido un sistema para medir y cuantificar la textura de las rocas volcánicas en la Tierra, la cantidad de cristal que contienen y, por extensión, si estuvieron o no en contacto con agua.

La lava volc√°nica en estado l√≠quido se enfr√≠a muy r√°pidamente al entrar en contacto con el agua, dando lugar a una roca de composici√≥n b√°sicamente cristalina. Si no entra en contacto con el agua, tarda mucho m√°s en enfriarse y solo forma peque√Īos cristales. Utilizando una m√°quina de difracci√≥n de rayos X, Wall analiz√≥ rocas de basalto volc√°nico de EE.UU., Nueva Zelanda e Italia (del Monte Etna), y compar√≥ los resultados con los an√°lisis que el rover Curiosity hizo de muestras de rocas marcianas con su propio difract√≥metro de rayos X. El resultado es una escala com√ļn de comparaci√≥n que permite saber si las rocas marcianas analizadas entraron o no en contacto con agua en alg√ļn punto de su formaci√≥n.

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"Las rocas que entraron en contacto con el agua ten√≠an un ratio de masa-cristalinidad bajo de entre el 8% y el 35%. En las que no entraron en contacto con el agua, el ratio va desde el 45% a casi el 100%", explica Wall. Las rocas marcianas analizadas por el Curiosity devuelven resultados en el segundo rango, aquellas que no han interactuado con el agua. Es decir, en ese punto concreto no existi√≥ agua hace millones de a√Īos, lo cual no quiere decir que no haya existido en otros puntos de Marte, como ya se ha demostrado.

La importancia del m√©todo ideado por Wall reside en que puede dar lugar a una nueva forma de investigar la existencia de agua en Marte y otros planetas. Analizando la cristalinidad de las rocas y compar√°ndola con los procesos geol√≥gicos ocurridos en la Tierra, podemos conocer mucho mejor qu√© ocurri√≥ hace millones de a√Īos en Marte... y, tal vez, que podr√≠a ocurrir en el futuro a la Tierra. [v√≠a WSU]

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