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Una mujer entra en estado comatoso tras intoxicarse con una crema antiarrugas contaminada

Imagen: PxHere

Ocurrió en Sacramento. Una mujer de 47 años llegó a la sala de urgencias el pasado mes de julio con entumecimiento en las manos y los pies, dificultad para hablar y problemas para caminar. Unos días después, la mujer entró en estado comatoso por envenenamiento por mercurio debido a una crema antiarrugas contaminada.

Según informa KCRA-TV, la crema en cuestión era importada de México. Olivia Kasirye, oficial de salud pública del Departamento de Servicios de Salud del Condado de Sacramento, ha explicado a los medios que la crema contenía metilmercurio, un tipo de mercurio muy tóxico:

No sabemos si esto fue un cambio intencional o si hubo un error en la persona que estaba agregando el mercurio, pero sabemos que hay una red informal de proveedores que traen las cremas para la piel alteradas al país. La gente debería dejar inmediatamente el uso de cremas similares para la piel importadas por su peligro, tanto para adultos como para niños.

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Al parecer, y según cuenta la Agencia de Protección Ambiental en Estados Unidos, la forma más común en que las personas están expuestas al metilmercurio es comiendo pescado y mariscos que contienen la toxina.

Imagen: Pexels

La OMS advierte que la exposición de la piel puede afectar los sistemas central y periférico, con síntomas que incluyen temblores, pérdida de memoria y disfunción cognitiva y motora. Según Kasirye:

La cantidad promedio de mercurio en la sangre es de aproximadamente 5 microgramos por litro como resultado del mercurio que probablemente se encuentre en la dieta de alguien. La mujer tenía 2.630 microgramos por litro en su sangre. Puede alcanzar altos niveles en la sangre y también puede cruzar al cerebro. Una vez que atraviesa el cerebro, incluso si va al hospital, el medicamento que tenemos no puede extraerlo.

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La FDA declaró en 2016 que los productos que contienen mercurio también se vendieron como cremas antiarrugas, advirtiendo entonces que la exposición a los cosméticos podría causar inhalación de vapor de mercurio y contaminación por mercurio a través del contacto de piel con piel.

Uno de los hijos de la mujer hospitalizada ha declarado a CBS Sacramento que su madre usó el producto dos veces al día durante años porque funcionaba mejor que las cremas que se venden en las farmacias. La mujer compró la crema a alguien que conocía.

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En estos momentos el pronóstico de la paciente es reservado. [The Washington Post, KCRA-TV]

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Miguel Jorge

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