Europa. (Imagen: NASA)

La b√ļsqueda de vida extraterrestre es una de las misiones m√°s importantes de la humanidad desde hace muchos a√Īos. Hay teor√≠as que intentan explicar por qu√© todav√≠a no la hemos encontrado: quiz√°s no ha existido o ya dej√≥ de existir. Una nueva plantea que no hemos contactado alien√≠genas porque no viven en la superficie de sus planetas.

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Alan Stern, ingeniero aeroespacial y astrof√≠sico parte del Instituto de Investigaci√≥n del Suroeste (SwRI, seg√ļn sus siglas en ingl√©s) y exmiembro de la NASA (donde fue el investigador principal de la misi√≥n New Horizons), asegura que la raz√≥n por la que no hemos encontrado alien√≠genas es porque est√°n, en cierto modo, incomunicados.

En el encuentro anual de la División para las Ciencias Planetarias, parte de la Sociedad Astronómica Americana, Stern comentó:

‚ÄúExisten muchas posibles explicaciones, pero sugerimos otra: que la enorme mayor√≠a de planetas en los que existe vida e incluso civilizaciones son mundos oce√°nicos. [...] Estos planetas estar√≠an incomunicados dado que una capa gruesa de hielo y rocas los separar√≠a de la superficie‚ÄĚ.

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Dicho de otro modo, la teor√≠a de Stern plantea que es muy probable que existan civilizaciones extraterrestres submarinas, atrapadas bajo enormes capas de hielo s√≥lido como la que se encuentra en Europa, el sat√©lite natural de J√ļpiter que durante tantos a√Īos se ha cre√≠do que podr√≠a tener la capacidad de albergar vida bajo el hielo.

Los mundos y sat√©lites naturales con oc√©anos son comunes en nuestro Sistema Solar, lo que podr√≠a significar que tambi√©n lo sean a lo largo del universo. El calor y las ventiscas t√©rmicas submarinas podr√≠an proveer la energ√≠a necesaria para la vida, pero, de existir civilizaciones, quiz√°s no est√°n capacitadas para enviar se√Īales que puedan atravesar la capa de hielo que cubre su ecosistema. Por otro lado, de ser capaces de enviar se√Īales, a la humanidad se le har√≠a muy dif√≠cil detectarlas.

Existen otras teor√≠as que intentan explicar por qu√© no hemos encontrado peque√Īos hombrecillos de color verde y con cabezas de tama√Īo pronunciado. Una de ellas, llamada ‚Äúhip√≥tesis del zool√≥gico‚ÄĚ, explica que en realidad la humanidad vive siendo observada por seres superiores. De ser cierto, significa que vivimos en una placa de Petri y no lo sabemos. [Science Magazine v√≠a Fox News / Express]