Image: AP

Una de las teor√≠as de la conspiraci√≥n nazi m√°s famosas y duraderas ten√≠a al criminal de guerra Rudolf Hess, √≠ntimo de Hitler, como protagonista. Hess se embarc√≥ en un peligroso vuelo en solitario a Gran Breta√Īa en un intento por negociar la paz con el enemigo de Alemania.

A partir de aqu√≠ surg√≠an las dudas. El hombre que fue capturado posteriormente, ¬Ņfue realmente Hess o como explicaba la teor√≠a conspiranoica, un impostor enviado para enga√Īar a los aliados con alg√ļn prop√≥sito nazi infame?

Dicho de otra forma, la teor√≠a, la cual crey√≥ el mism√≠simo Franklin Roosevelt, ven√≠a a contar que Rudolf Hess contaba con su propio doppelg√§nger (ese doble que todos tendr√≠amos en alg√ļn lado).

En cualquier caso, aquella misi√≥n fracas√≥. Hess, o su supuesto parecido, lleg√≥ a Escocia, pero fue capturado inmediatamente mientras ca√≠a en paraca√≠das, y durante a√Īos se dijo que el prisionero conocido como Spandau # 7 en la c√°rcel de Berl√≠n fue sustituido por un impostor para ocupar el lugar de Hess.

Hess
Image: Bundesarchiv, Bild (CC BY-SA 3.0 de)

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Aquel hombre estuvo preso durante el resto de sus d√≠as, y finalmente recibi√≥ una cadena perpetua en los juicios de Nuremberg. Pas√≥ sus √ļltimas cuatro d√©cadas en la prisi√≥n de Spandau, donde fue encontrado muerto en 1987 a la edad de 93 a√Īos. Aparentemente se suicid√≥.

La posterior cremaci√≥n de los restos de Hess (o el impostor) para evitar que su tumba se convirtiera en un lugar de peregrinaci√≥n para los neonazis hizo que pareciera imposible saber con certeza si el prisionero era un doppelg√§nger o el actual Diputado F√ľhrer, un amigo √≠ntimo de Hitler y el miembro n√ļmero 16 del partido nazi. As√≠, sin restos f√≠sicos que examinar, se reforzaba la teor√≠a de la conspiraci√≥n, lo que significaba que la hip√≥tesis no podr√≠a ser probada ni refutada.

Hess (izquierda) con Hitler
Image: Bundesarchiv, Bild (CC BY-SA 3.0 de)

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Sin embargo, hab√≠a una pieza final y crucial del rompecabezas que pod√≠a dar la vuelta a la historia. D√©cadas despu√©s de la muerte de Spandau # 7, un grupo de investigadores descubrieron accidentalmente que todav√≠a exist√≠a una muestra de sangre tomada del prisionero en 1982, y que se almacen√≥ en el Centro M√©dico Walter Reed Army en Washington DC. Seg√ļn explic√≥ el primer autor y pat√≥logo retirado del Ej√©rcito de Estados Unidos, Sherman McCall:

Me di cuenta por primera vez de la existencia de la muestra de sangre de Hess a partir de un comentario casual durante mi residencia en patolog√≠a en Walter Reed. S√≥lo me di cuenta de la controversia hist√≥rica unos a√Īos m√°s tarde.

Fue entonces cuando McCall y sus colegas acudieron a un pariente lejano de Hess para obtener una muestra de ADN y poner (o no) fin a la teor√≠a. Finalmente, el preso era efectivamente Hess. Seg√ļn el profesor Jan Cemper-Kiesslich, de la Universidad de Salzburgo y coautor de la investigaci√≥n:

Si no existía ninguna coincidencia hubiera apoyado la teoría del impostor, pero finalmente obtuvimos una coincidencia.

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Hess en prisión en 1945
Image: U.S. Army Signal Corps (Public Domain)

En el trabajo, recientemente publicado en la revista Forensic Science International Genetics, Cemper-Kiedslich y sus colegas detallan que su conclusi√≥n se basa en ese an√°lisis de una muestra de sangre tomada a Spandau # 7 en 1982. La muestra se sell√≥ herm√©ticamente y se guard√≥ durante a√Īos con fines pedag√≥gicos por otro de los autores del estudio, Rick Wahl, ex pat√≥logo del ej√©rcito estadounidense.

Seg√ļn le explic√≥ Cemper-Kiesslich al Guardian, la clave fue observar particularmente el cromosoma Y. ‚ÄúPor lo general, los marcadores de ADN que se utilizan para las pruebas de paternidad no funcionan con parientes lejanos. Pero, por otro lado, sab√≠amos que ambos donantes de muestra [si Spandau # 7 era Hess] compart√≠an una l√≠nea paterna com√ļn‚ÄĚ, explic√≥.

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Por tanto, con los cromosomas Y transmitidos de padres a hijos, esto ofrec√≠a la posibilidad de un an√°lisis diferente. ‚ÄúLas personas con una l√≠nea paterna ininterrumpida muestran el mismo conjunto de marcadores de ADN en el cromosoma Y‚ÄĚ, explica el investigador.

Finalmente, los resultados mostraron que las dos personas de las que se tomaron las muestras tenían más del 99,99% de probabilidades de estar emparentadas. Así que no, jamás hubo un doppelgänger de Rudolf Hess. [The Guardian]