¬ŅEs un veh√≠culo? ¬ŅUn ex√≥tico abrillantador de zapatos? ¬Ņla pata de un robot? ¬ŅUna m√°quina para barnizar? Lo que ten√©is en la imagen es un dispositivo dise√Īado para cumplir con un objetivo cient√≠fico muy espec√≠fico. Una pista: trabajar√° en el espacio.

El artefacto ha sido creado por una compa√Ī√≠a espa√Īola llamada Added Value Solutions para la Agencia Espacial Europea y lo que hace es solucionar un problema muy concreto: recoger muestras del suelo en un entorno de microgravedad o sin gravedad de ning√ļn tipo. Est√° pensado especialmente para asteroides.

La ESA aprendió por las malas lo difícil que es aterrizar un objeto sobre un asteroide cuando intentó posar el módulo Philae sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La baja gravedad del cometa o asteroide hace que cualquier presión brusca sobre la superficie sea suficiente como para enviar el objeto que ejerce la fuerza flotando de vuelta al espacio.

Foto: ESA

La idea detrás de esta especie de Roomba espacial es poder hacerse con muestras de material sin necesidad de sujetarse con garfios o taladrar el suelo. Las tres cepillos giratorios de su parte inferior se adaptan automáticamente a las irregularidades de la superficie y barren la superficie en horizontal sin ejercer fuerza hacia arriba. Los residuos se almacenan en un depósito hermético a un ritmo de 100 gramos de material cada 20 segundos. Es capaz de recoger partículas desde 0,001 mm a 3 cm.

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Se tendrá que pasar con éxito una serie de pruebas en microgravedad dentro de aviones en vuelo parabólico. Si lo logra, pasará a formar parte de las próximas misiones de la ESA enfocadas a la exploración de satélites. [Added Value Solutions vía ESA]


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