Foto: NASA/Nathan Kurtz

En 2010 apareció una grieta en la Barrera de Hielo Larsen, una de las enormes placas de hielo flotante que rodean a la Antártida. Desde entonces, no ha parado de extenderse. En la última semana, su degradación avanza tan rápido que está a punto de liberar la madre de todos los icebergs.

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Un reciente examen por parte de los cient├şficos de Project MIDAS constata que a la grieta solo le quedan 13 kil├│metros para alcanzar el mar. Cuando lo haga, liberar├í un iceberg de m├ís de 6.000 kil├│metros cuadrados y 350 metros de grosor. Por ponerlo en perspectiva, es casi dos veces el tama├▒o de Mallorca y tres veces el tama├▒o de Tenerife.

Foto: John Sonntag/IceBridge/NASA Goddard Space Flight Center

La grieta lleva extendi├ęndose a├▒os, pero en los ├║ltimos seis meses lo ha hecho a un ritmo vertiginoso. En diciembre de 2016 creci├│ 20 kil├│metros. En enero otros 10, y en la ├║ltima semana apareci├│ una segunda grieta de 17 kil├│metros. Los cient├şficos estiman que su escisi├│n completa de la Barrera de hielo Larsen es irreversible.

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No es la primera vez que se libera un iceberg de estas proporciones. En el año 2.000 se desprendió un fragmento de 11.000 kilómetros cuadrados desde la placa de Ross. Al evento se le conoce como Iceberg B-15. Más atrás, en 1998, se desprendió otro de 6.900 kilómetros cuadrados (denominado A-38) desde la plataforma de Filchner-Ronne.

El iceberg B-15 en el Mar de Ross, en 2001. Foto: Wikipedia

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Los expertos en glaciares y en el comportamiento de las grandes masas de hielo descartan por completo que este nuevo megaiceberg tenga provoque ninguna subida repentina en el nivel del mar. Su preocupaci├│n actual es averiguar como afecta el fen├│meno a la estabilidad de Larsen. Combinada con el retroceso de los glaciares en la zona, la rotura de la placa puede ser el comienzo de un deterioro importante en toda la regi├│n, y eso s├ş tendr├şa consecuencias. [v├şa Project MIDAS]