El Bell-Boeing V-22 Osprey es probablemente uno de las aeronaves militares más conocidas. Este característico avión de rotores basculantes ya tiene su propia versión civil. Se trata del AgustaWestland AW609, y es el primer avión de su clase en entrar en el mercado de aeronaves privadas.

La raz√≥n de ser del AW609 es que combina dos cualidades muy codiciadas. Por una parte se capaz de aterrizar y despegar verticalmente como un helic√≥ptero, por otra, sus turboh√©lices le dotan de una velocidad y una autonom√≠a, incluso con mal tiempo, que ning√ļn helic√≥ptero de pasajeros puede igualar.

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El AW609 contará con una cabina presurizada con espacio para nueve pasajeros. El aparato es capaz de alcanzar una velocidad de crucero de 510 Km/h a 7.600 metros de altura. Su alcance máximo es de unos 2.000 kilómetros, y es capaz de transportar a 9 pasajeros a una distancia de 900 kilómetros en solo dos horas.

Curiosamente, la aeronave comenz√≥ en 2003 como un proyecto de la propia Bell, que quer√≠a crear un avi√≥n de pasajeros basado en el Osprey. El Bell/Agusta BA609. Finalmente, la compa√Ī√≠a desech√≥ el programa y acab√≥ vendi√©ndolo a AgustaWestland.

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Los dos prototipos existentes del AW609 ya han hecho 1.200 horas de vuelo de las 2.000 necesarias para su certificaci√≥n. Se espera que la FAA certifique el aparato a finales de a√Īo y comience la producci√≥n comercial. Ya se han pedido m√°s de 60 unidades para servir de transportes en emergencias, en operaciones de rescate, o como avi√≥n privado.

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Fotos: AgustaWestland

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