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Uno de los 'pájaros perdidos' más raros del mundo fotografiado en Colombia

El ala de sable de Santa Marta ahora se ha documentado en la naturaleza solo dos veces desde su descubrimiento formal hace más de 70 años

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Foto: Yurgen Vega/SELVA/ProCAT

Los conservacionistas en Colombia han redescubierto recientemente una de las criaturas más escurridizas y misteriosas del mundo: una especie de colibrí de color verde esmeralda que canta y brilla, conocida como el ala de sable de Santa Marta. El avistamiento es solo el segundo documentado desde que se identificó por primera vez, y el primero en más de una década. Lamentablemente, el ave es una de las muchas especies en el área amenazadas por la pérdida de hábitat.

El ala de sable de Santa Marta (Campylopterus phainopeplus) fue descubierto originalmente en 1946 a lo largo de las montañas de la Sierra Nevada de Santa Marta en Colombia. Al igual que otras especies de alas de sable, es bastante grande para un colibrí. Los machos también tienen plumas distintivas de color verde esmeralda, un pico negro curvo y un cuello azul iridiscente que haría que el ave sea fácil de detectar para cualquiera con un ojo entrenado (iridiscente significa que su color cambia según el ángulo y la cantidad de luz que se ve). mediante). Pero el ave se ha mantenido escurridiza desde su descubrimiento, con solo otro avistamiento confirmado anteriormente en la naturaleza en 2010.

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La rareza del ala de sable se ha vuelto tan notable que, en 2021, una coalición de organizaciones de conservación lo agregó a sus 10 aves más buscadas para redescubrir. El lanzamiento de la lista también anunció el comienzo de la nueva iniciativa del grupo Search for Lost Birds, dirigida principalmente por la organización Re:wild.

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Imagen: Yurgen Vega/SELVA/ProCAT
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Desde entonces, el grupo ha financiado nuevas expediciones para buscar estas aves tan raras, pero el redescubrimiento del ala de sable de Santa Marta no fue más que pura suerte. El observador de aves local Yurgen Vega había estado trabajando para estudiar otras aves nativas en las montañas, y estaba a punto de abandonar el área cuando se encontró con un ala de sable macho posado en una rama. Y el pájaro fue lo suficientemente cortés como para quedarse allí el tiempo suficiente para que Vega le tomara fotos y videos. Incluso llegó a escuchar el canto del pájaro.

Poco se sabe sobre los hábitos del sable de Santa Marta, aunque parece preferir las áreas boscosas de mayor altitud en las montañas. Ha habido otros avistamientos informados no verificados cerca de donde Vega lo encontró. Entonces, este descubrimiento solo, y cómo se produjo, puede allanar el camino para nuevos conocimientos sobre la especie, según Esteban Botero-Delgadillo, director de ciencias de la conservación de SELVA: Investigación para la Conservación en el Neotrópico. Vega, por ejemplo, había estado trabajando con SELVA y otros grupos como parte de su observación de aves.

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“Quizás la principal conclusión que podemos sacar de este hallazgo es que, para conocer mejor a esta especie, será vital trabajar junto con las comunidades rurales e indígenas de la región. Ellos tienen la posibilidad de encontrarse con la especie más a menudo, por lo que involucrarlos en iniciativas como programas de monitoreo comunitario será la forma más eficiente de generar información valiosa que contribuya a la conservación”, dijo Botero-Delgadillo a Gizmodo. “Todavía no entendemos bien la distribución de la especie, por lo que es posible que haya otros lugares que requieran atención urgente. Sin embargo, el primer y más importante paso es determinar dónde se encuentran las poblaciones estables, de modo que podamos identificar las presiones y amenazas para determinar las áreas clave para la conservación”.

Desafortunadamente, estos bosques, como tantos ambientes naturales en América del Sur, han sido erosionados constantemente por la actividad humana industrial. Los científicos creen que el ave está en peligro crítico de extinción y que su población continúa disminuyendo, y no es la única especie en el área que enfrenta la amenaza de extinción.

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“Las montañas de la Sierra Nevada de Santa Marta son un país de las maravillas único, hogar de especies únicas perdidas y encontradas como esta ave y el sapo arlequín de la noche estrellada, y una comunidad de vida silvestre que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo”, nos dijo Lina Valencia, países andinos coordinador en Re:wild, a Gizmodo.

Entonces, por maravilloso que sea este redescubrimiento, también es un recordatorio de que, a menos que se haga un mayor esfuerzo, es posible que nunca más volvamos a ver a esta majestuosa ave y otras como ella.

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“Espero que las personas que lean sobre Santa Marta Sabrewing se sientan inspiradas y esperanzadas. Es un logro increíble encontrar esta ave y algo que solo fue posible gracias a la increíble colaboración y los esfuerzos a largo plazo de SELVA, ProCAT Colombia, World Parrot Trust y sus socios locales en la Sierra Nevada de Santa Marta”, dijo John C. Mittermeier, director de divulgación de especies amenazadas en American Bird Conservancy. “También espero que la gente vea este redescubrimiento como una llamada a la acción tanto para el ala de sable (ahora que se ha encontrado la especie, debemos actuar rápidamente para aprender más sobre él y protegerlo) y para otras especies de aves perdidas. Hay más de cien especies de aves en todo el mundo que actualmente se encuentran perdidas. Ojalá trabajando juntos podamos encontrarlos a todos”.