Aunque Philae no despierta (y es probable que ya no lo consiga), la Agencia Espacial Europea sigue dándonos titulares increíbles de nuestro primer viaje a un cometa. Hoy, gracias a las imágenes de la sonda Rosetta, podemos confirmar que hay cantidades significativas de agua helada en el cometa 67P.

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Hasta ahora s√≥lo se hab√≠an encontrado peque√Īos cristales de hielo en la superficie del cometa, pero en un estudio publicado por la revista Nature se confirma que dos grandes regiones heladas de 67P/Churyumov-Gerasimenko est√°n compuestas, en parte, por agua. El hallazgo proviene de unas im√°genes que Rosetta capt√≥ entre septiembre y noviembre de 2014, al poco de llegar, con su instrumento VIRTIS de luz infrarroja.

El agua helada est√° en las paredes y la base de un par barrancos de la regi√≥n Imhotep del cometa. Entre la roca oscura, seca y rica en material org√°nico hay cantidades significativas de agua a una temperatura de -120 ¬ļC. El hielo puede provenir del interior del cometa o de la fusi√≥n de los peque√Īos cristales que ya se conoc√≠an.

Se sabe que el agua es uno de los principales componentes del n√ļcleo de 67P. La formaci√≥n del cometa se produjo a trav√©s de un proceso de estratificaci√≥n, con capas acumul√°ndose alrededor del n√ļcleo como en una cebolla. [v√≠a ESA]

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