Imagen: NASA / JPL.

Desde hace muchos años se habla de la posible existencia de un noveno planeta en el Sistema Solar, uno gigantesco que se ha escabullido de los astrónomos durante todo este tiempo. Un equipo de investigadores españoles asegura haber conseguido más evidencia que respalda la existencia del Planeta 9.

El estudio, publicado por astrónomos de la Universidad Complutense de Madrid, ha utilizado técnicas de observación y análisis que hasta ahora no habían sido empleadas por otros astrónomos, quienes también buscaron comprobar la existencia del noveno planeta. Esta se basa en estudiar los nodos (los dos puntos en los que la órbita de un objeto transneptuniano cruza el plano del Sistema Solar) y analizar su reacción ante otros objetos.

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El Planeta 9, de existir, sería un objeto transneptuniano, lo que quiere decir que se encontraría en una órbita más lejana de Neptuno, exactamente a unas 400 UA (unidades astronómicas, o lo que es lo mismo, 400 veces la distancia entre la Tierra y el Sol). No obstante, la hipótesis de este planeta plantea que se trata de un gigante gaseoso con un tamaño similar al de Neptuno, lo que significa que tendría una fuerza gravitacional suficiente para alterar el comportamiento de otros cuerpos.

Lo que han descubierto los astrónomos españoles es que los nodos de 28 objetos transneptunianos extremos (objetos lejanos que nunca cruzan la órbita de Neptuno) se comportan extraño en determinados rangos de distancia al Sol, concentrándose en esos puntos y existiendo una correlación entre la posición de los nodos y la inclinación. Esto no debería suceder, por lo que sería evidencia de que la órbita de estos objetos analizados está siendo perturbada por la fuerza gravitacional de un cuerpo gigantesco, posiblemente el misterioso Planeta 9.

Según explicó a Sinc Marcos De La Fuente, uno de los responsables del estudio:

“Si no hay nada que los perturbe, los nodos de estos objetos transneptunianos deberían estar uniformemente espaciados, ya que no hay nada de lo que huir, pero si hay uno o más perturbadores (objetos masivos) se pueden producir dos tipos de situaciones o alteraciones

[...]Interpretamos estos resultados como indicativos de la presencia de un planeta que está interactuando activamente con ellos [los objetos transneptunianos] en un rango de distancias de entre 300 y 400 UA”.

De La Fuente enfatiza que sus resultados no pueden atribuirse a la presencia de sesgos observacionales, por lo que podríamos estar ante la evidencia más sólida de la existencia del noveno planeta de nuestros sistema estelar. [Royal Astronomical Society / Sinc España vía Popular Mechanics]


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