Imagen: NASA / JPL.

Desde hace muchos a√Īos se habla de la posible existencia de un noveno planeta en el Sistema Solar, uno gigantesco que se ha escabullido de los astr√≥nomos durante todo este tiempo. Un equipo de investigadores espa√Īoles asegura haber conseguido m√°s evidencia que respalda la existencia del Planeta 9.

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El estudio, publicado por astrónomos de la Universidad Complutense de Madrid, ha utilizado técnicas de observación y análisis que hasta ahora no habían sido empleadas por otros astrónomos, quienes también buscaron comprobar la existencia del noveno planeta. Esta se basa en estudiar los nodos (los dos puntos en los que la órbita de un objeto transneptuniano cruza el plano del Sistema Solar) y analizar su reacción ante otros objetos.

El Planeta 9, de existir, ser√≠a un objeto transneptuniano, lo que quiere decir que se encontrar√≠a en una √≥rbita m√°s lejana de Neptuno, exactamente a unas 400 UA (unidades astron√≥micas, o lo que es lo mismo, 400 veces la distancia entre la Tierra y el Sol). No obstante, la hip√≥tesis de este planeta plantea que se trata de un gigante gaseoso con un tama√Īo similar al de Neptuno, lo que significa que tendr√≠a una fuerza gravitacional suficiente para alterar el comportamiento de otros cuerpos.

Lo que han descubierto los astr√≥nomos espa√Īoles es que los nodos de 28 objetos transneptunianos extremos (objetos lejanos que nunca cruzan la √≥rbita de Neptuno) se comportan extra√Īo en determinados rangos de distancia al Sol, concentr√°ndose en esos puntos y existiendo una correlaci√≥n entre la posici√≥n de los nodos y la inclinaci√≥n. Esto no deber√≠a suceder, por lo que ser√≠a evidencia de que la √≥rbita de estos objetos analizados est√° siendo perturbada por la fuerza gravitacional de un cuerpo gigantesco, posiblemente el misterioso Planeta 9.

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Seg√ļn explic√≥ a Sinc Marcos De La Fuente, uno de los responsables del estudio:

“Si no hay nada que los perturbe, los nodos de estos objetos transneptunianos deberían estar uniformemente espaciados, ya que no hay nada de lo que huir, pero si hay uno o más perturbadores (objetos masivos) se pueden producir dos tipos de situaciones o alteraciones

[...]Interpretamos estos resultados como indicativos de la presencia de un planeta que est√° interactuando activamente con ellos [los objetos transneptunianos] en un rango de distancias de entre 300 y 400 UA‚ÄĚ.

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De La Fuente enfatiza que sus resultados no pueden atribuirse a la presencia de sesgos observacionales, por lo que podr√≠amos estar ante la evidencia m√°s s√≥lida de la existencia del noveno planeta de nuestros sistema estelar. [Royal Astronomical Society / Sinc Espa√Īa v√≠a Popular Mechanics]


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