¿Qué es esta luz brillante captada en Marte por el Curiosity?

No hace falta fijarse mucho para verla en la foto: una extraña luz brillante en el horizonte. Desde que la NASA publicara ayer esta imagen, decenas de teorías han comenzado a circular tratando de explicar la procedencia del destello. Una prueba de la fascinación que nos produce Marte. ¿De dónde viene esa luz?

La foto la ha captado la cámara del rover Mars Curiosity, la puedes ver debajo a tamaño completo, o aquí también. La NASA ofrece dos posibles explicaciones: se trata del reflejo de luz solar sobre una roca de la superficie, o un rayo cósmico captado por la Navcam, la cámara del Curiosity.

Justin Maki, del JPL de la NASA, responsable del equipo que ha construido y opera la cámara robot Mars Curiosity, explica que este tipo de destellos en las fotos es totalmente normal. "En las miles de imágenes que hemos recibido del Curiosity, hemos visto algunas con destellos casi cada semana. Pueden ser causadas por un rayo cósmico o por la luz del sol sobre reflejándose sobre la superficie de una roca", asegura. De hecho, todo apunta a la segunda opción.

Maki da más detalles a NBC, donde explica que la luz aparece en dos fotos tomadas por la Navcam del Curiosity, el 2 de Abril y el 3 de Abril, pero sin embargo no aparece en otras dos fotos tomadas menos de un segundo después a las anteriores, pero captadas por el ojo izquierdo de la cámara, aquí la del 2 de Abril y aquí la del 3 de Abril. Es más, en las dos primeras imágenes tomadas por el sensor derecho, la luz aparece en diferentes ubicaciones en el frame de la imagen.

Esta última explicación apunta con fuerza a que la luz sea simplemente el reflejo de la luz del Sol sobre una pequeña roca, y no un rayo cósmico. Cabe también la posibilidad de que el destello se haya producido al impactar la luz solar directamente sobre el sensor de la cámara a través de algún hueco en la carcasa que la recubre. Ambas son las dos explicaciones más factibles al "misterio" de la luz marciana. Los que buscaban alguna explicación alienígena, circulen, no hay nada que ver. [vía NASA, NBC y Slate]

¿Qué es esta luz brillante captada en Marte por el Curiosity?

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)