El Hubble lleva nada m√°s y nada menos que 24 a√Īos en √≥rbita. En ese tiempo, el telescopio espacial de la NASA ha tomado algunas de las im√°genes m√°s espectaculares del espacio, y a√ļn le queda trabajo hasta que se terminen de construir sus sucesores. Estas son algunas de las fotos m√°s significativas del Hubble a lo largo de ese (casi) cuarto de siglo explorando el espacio.

Lanzamiento

El Hubble subi√≥ al espacio a bordo del transbordador espacial Discovery justo un d√≠a como ayer hace 24 a√Īos, el 24 de abril de 1990. Foto: NASA

Puesta en servicio

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La tripulación del Discovery liberó el telescopio espacial el 25 de abril. Foto: NASA

Correcciones y reparaciones

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Las primeras fotos que tomó el Hubble fueron decepcionantes. La razón era un defecto en uno de los espejos que hacía que las imágenes quedaran borrosas. Fue necesario sustituir la pieza. La NASA probó el repuesto en tierra hasta que finalmente se reparó en la primera misión de mantenimiento. Desde entonces, el Hubble nos ha regalado una imagen impresionante detrás de otra, como esta:

Más de 3.000 estrellas en la Nebulosa de Orión: NASA/ESA/M. Robberto/Hubble Space Telescope Orion Treasury Project Team

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En sucesivas misiones, el Hubble se dotó de nuevas baterías y estabilizadores, así como de algunos instrumentos complementarios. El accidente del transbordador Columbia estuvo a punto de interrumpir indefinidamente los viajes de mantenimiento al telescopio. Afortunadamente, la presión de la comunidad científica internacional lo ha mantenido activo.

Sus increíbles imágenes

Estas son algunas de sus fotografías más espectaculares:

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Conglomerado de estrellas NGC 2074 en la gran Nube de Magallanes. Foto: NASA/ESA/M. Livio

Saturno y sus anillos en el espectro ultravioleta. Foto: NASA/E. Karkoschka

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Las nubes de polvo y gas de tres a√Īos luz de altura conocidas como Mystic Mountain en la Nebulosa Carina. Foto: NASA/ESA/M. Livio/Hubble 20th Anniversary Team

Imagen de amplio espectro muestra que el espacio no es tan vacío como parece. Fotot:NASA/ESA/R. Thompson

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La Galaxia Sombrero (M104), a 28 millones de a√Īos luz de la Tierra. Foto: NASA/Hubble Heritage Team

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Imagen compuesta del conglomerado de galaxias Abell 520. Foto: NASA/ESA/CFHT/CXO/M.J. Jee/A. Mahdavi

Pismis 24 en el n√ļcleo de la Nebulosa NGC 6357, a 8.000 a√Īos luz de La Tierra. Foto:NASA/ESA/J. Ma√≠z Apell√°niz