El Hubble lleva nada más y nada menos que 24 años en órbita. En ese tiempo, el telescopio espacial de la NASA ha tomado algunas de las imágenes más espectaculares del espacio, y aún le queda trabajo hasta que se terminen de construir sus sucesores. Estas son algunas de las fotos más significativas del Hubble a lo largo de ese (casi) cuarto de siglo explorando el espacio.

Lanzamiento

El Hubble subi├│ al espacio a bordo del transbordador espacial Discovery justo un d├şa como ayer hace 24 a├▒os, el 24 de abril de 1990. Foto: NASA

Puesta en servicio

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La tripulaci├│n del Discovery liber├│ el telescopio espacial el 25 de abril. Foto: NASA

Correcciones y reparaciones

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Las primeras fotos que tom├│ el Hubble fueron decepcionantes. La raz├│n era un defecto en uno de los espejos que hac├şa que las im├ígenes quedaran borrosas. Fue necesario sustituir la pieza. La NASA prob├│ el repuesto en tierra hasta que finalmente se repar├│ en la primera misi├│n de mantenimiento. Desde entonces, el Hubble nos ha regalado una imagen impresionante detr├ís de otra, como esta:

Más de 3.000 estrellas en la Nebulosa de Orión: NASA/ESA/M. Robberto/Hubble Space Telescope Orion Treasury Project Team

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En sucesivas misiones, el Hubble se dot├│ de nuevas bater├şas y estabilizadores, as├ş como de algunos instrumentos complementarios. El accidente del transbordador Columbia estuvo a punto de interrumpir indefinidamente los viajes de mantenimiento al telescopio. Afortunadamente, la presi├│n de la comunidad cient├şfica internacional lo ha mantenido activo.

Sus incre├şbles im├ígenes

Estas son algunas de sus fotograf├şas m├ís espectaculares:

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Conglomerado de estrellas NGC 2074 en la gran Nube de Magallanes. Foto: NASA/ESA/M. Livio

Saturno y sus anillos en el espectro ultravioleta. Foto: NASA/E. Karkoschka

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Las nubes de polvo y gas de tres a├▒os luz de altura conocidas como Mystic Mountain en la Nebulosa Carina. Foto: NASA/ESA/M. Livio/Hubble 20th Anniversary Team

Imagen de amplio espectro muestra que el espacio no es tan vac├şo como parece. Fotot:NASA/ESA/R. Thompson

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La Galaxia Sombrero (M104), a 28 millones de a├▒os luz de la Tierra. Foto: NASA/Hubble Heritage Team

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Imagen compuesta del conglomerado de galaxias Abell 520. Foto: NASA/ESA/CFHT/CXO/M.J. Jee/A. Mahdavi

Pismis 24 en el n├║cleo de la Nebulosa NGC 6357, a 8.000 a├▒os luz de La Tierra. Foto:NASA/ESA/J. Ma├şz Apell├íniz