El momento en el que se unieron los tĂșneles. Foto: AP Images

Es un trayecto no apto para personas con claustrofobia. Nada menos que 57 largos kilĂłmetros sin ver la luz del sol en un tĂșnel interminable que atraviesa la cordillera de los Alpes y conecta la ciudad italiana de Bodio con Ersfeld, en Suiza. Gotthard Base es ya, oficialmente, el tĂșnel mĂĄs largo hecho por el hombre.

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Sector de la estaciĂłn de Faido. Foto: Wikimedia Commons

En realidad, no es un sĂłlo tĂșnel, sino dos tĂșneles paralelos (este y oeste) unidos por una compleja red de corredores secundarios para mantenimiento y emergencias. Si sumamos la longitud de todo el entramado, supera los 151 kilĂłmetros. TambiĂ©n es el tĂșnel mĂĄs profundo excavado por el hombre. EstĂĄ bajo los Alpes, asĂ­ que en algunos puntos su distancia hasta la superficie supera los 2.300 metros. Si no fuera por la ventilaciĂłn artificial, la temperatura en los tĂșneles mĂĄs profundos alcanzarĂ­a los 46 grados celsius.

La Ășnica manera de cruzar este largo pasadizo es mediante ferrocarril, pero apenas se tarda 20 minutos en recorrerlo de una punta a otra. Se trata de una lĂ­nea de alta velocidad, y su velocidad media es de 250 kilĂłmetros por hora.

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El proyecto ha costado cerca de 11.000 millones de euros que han salido sobre todo de las arcas del gobierno suizo. Aunque los tĂșneles principales han tardado 10 años en terminarse, todo el proyecto ha llevado 17 años. Probablemente no pase mucho tiempo hasta que Gotthard Base pierda su tĂ­tulo. Ya se estĂĄ construyendo uno mĂĄs largo que unirĂĄ Austria e Italia, y China planea uno de 123 kilĂłmetros bajo la bahĂ­a Bohai. [vĂ­a The Guardian]

Momento de la apertura del tĂșnel en mayo de 2016. Foto: AP Images.

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Uno de los cabezales empleados para perforar el tĂșnel.

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