Aprender no es lo mismo que memorizar, y estudiar no es tampoco esas dos cosas juntas. El estudio es una disciplina llena de mitos, medias verdades y contaminada por un sistema educativo que a menudo se enfoca en exceso en memorizar largos p√°rrafos de texto. Hay mejores maneras de hacerlo.

Aquí tienes algunos consejos para mejorar la manera en la que estudias y sobre todo entender cuáles son las bases y los patrones que se esconden detrás de la memoria y de la relación de conceptos:

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Estudia en sesiones de 25 minutos

Este es uno de los m√°s b√°sicos pero tambi√©n de los m√°s importantes por la cantidad de veces que se ignora. La idea de que la mejor manera de aprender es "echarle codos" y pasar horas frente a los libros o apuntes est√° tan arraigada que normalmente o se ignora o se toma con recelo. La realidad es que la capacidad de concentraci√≥n y por tanto de aprendizaje del ser humano desciende dr√°sticamente a partir de los 25 minutos, y que la manera m√°s efectiva para aprender es dividir las sesiones en peque√Īos fragmentos de aproximadamente esa duraci√≥n.

Una buena manera de aplicar esta t√©cnica es usar el m√©todo Pomodoro. Es una t√©cnica de productividad que consiste en dedicarle 25 minutos de concentraci√≥n m√°xima a realizar una √ļnica tarea, sin distracciones. S√≥lo eso. Pasados esos 25, intercalamos con un peque√Īo descanso de 5 minutos y vuelta a empezar. Una hora tiene, por tanto, dos pomodoros. Muchos estudios sostienen que las personas que aprenden m√°s r√°pido es porque son capaces de manejar y mantener su concentraci√≥n durante un breve periodo de tiempo pero que, por contra, es muy productivo.

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Aprende diferentes técnicas de lectura: skimming y scanning

Leer un libro de texto y entender, clasificar y diferenciar lo que se está leyendo suele ser una de las tareas claves a la hora de aprender cualquier cosa. El skimming y el scanning son dos técnicas de lectura que permiten coger grandes cantidades de texto y abordar su contenido sin tener que ir línea por línea.

  • Skimming: A menudo suele entenderse como pasear la vista por encima del texto captando palabras sueltas aqu√≠ y all√°. Aunque no es 100% err√≥neo, hay maneras mucho m√°s ordenadas de aplicar dicha t√©cnica. Probablemente la mejor sea leer la primera l√≠nea de cada p√°rrafo, √ļnicamente. Al terminar, aunque no tendremos un conocimiento exacto del contenido del texto en nuestra cabeza habr√° un bonito esquema mental de c√≥mo est√° dispuesta la informaci√≥n y como podemos abordarla para su aprendizaje.
  • Scanning: Al contario que el skimming, el scanning s√≠ consiste en pasear la mirada l√≠nea tras l√≠nea cogiendo una breve noci√≥n de lo que se expone en el texto. El truco est√°, sin embargo, en coger varias palabras clave e irlas buscando mientras se realiza este proceso. Identifica las 3 palabras clave (otra buena t√©cnica de aprendizaje) que tienes que buscar y escenea el texto en busca de las mismas. Cada vez que la veas, subraya.

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Digamos entonces que el paso lógico sería hacer primero un skimming general para entender mínimamente de qué va lo que estamos leyendo y cómo está dispuesta la información para luego hacer un scanning en busca de palabras clave.

Si no puedes explicarlo, no lo has entendido

Es popular el dicho (atribuido err√≥neamente a Einstein) de que si no eres capaz de explicarle algo a un ni√Īo de 5 a√Īos es porque no lo entiendes del todo. Aunque con sus matices, la cuesti√≥n es que tiene parte de verdad. El cerebro entiende y aprende conceptos completamente cuando es capaz de destilarlos hasta su esencia misma.

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La mejor manera de aplicar esto es simular clases con lo que estemos estudiando. Recopila todo en unas breves notas, ponte de pie y da una breve clase magistral de 10 minutos. Verás que a menudo te atascas o ciertos conceptos no sabes explicarlos todo lo bien que deberías. Sirve por tanto para reforzar el conocimiento de lo que sí sabes y además identificar qué partes no acabas de tener del todo claras.

Entiende cómo funciona la memoria

La memoria humana es muy compleja y adem√°s est√° dividida en varios tipos y funciones. Pero tiene un denominador com√ļn: funciona de manera muy visual. Los patrones y los modelos repetitivos tambi√©n son un buen m√©todo para fijar las cosas en la memoria.

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En lo relativo a los patrones, lo m√°s √ļtil es encontrar un m√©todo para tomar apuntes que mejor se adapte a nuestras necesidades. Dicho de otro modo: cuanto m√°s ordenada est√© la informaci√≥n en esas notas y por tanto en nuestra cabeza, mejor vamos a poder recordarla y sobre todo relacionarla entre s√≠. La parte m√°s importante del aprendizaje, m√°s all√° de la memoria, es entender c√≥mo esos conceptos aprendidos se relacionan entre s√≠.

Si hablamos de la parte visual, hay varias t√©cnicas conocidas. La m√°s habitual es la de inventar una peque√Īa historia o regla nmemot√©cnica con aquello que queremos aprender. S√≥lo hay que coger los conceptos clave y crear un peque√Īo cuento o breve argumento con ellos, da igual lo absurdo que sea. Ponerlos en orden y relacionarlos es lo que hace que se activen las √°reas espec√≠ficas del cerebro relacionadas con la memoria.

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La práctica suele ser mejor que la teoría

Tiene bastante que ver con lo que mencion√°bamos unos p√°rrafos m√°s arriba de exponer y explicar lo aprendido, pero la realidad es que una manera de aprender y memorizar casi sin darse cuenta es realizar cualquier tipo de actividad pr√°ctica relacionada con los mismos. Es, de hecho, la esencia detr√°s de las tareas escolares que se asignan a los ni√Īos.

Por alg√ļn motivo esta parte m√°s pr√°ctica tiende a decaer con el tiempo y en institutos y universidades se suele hacer m√°s √©nfasis en la memorizaci√≥n pura y dura. Hacer redacciones, resolver problemas, escribir un breve ensayo, esquematizar o simplemente ordenar t√©rminos en orden alfab√©tico son procesos que ayudan tanto a la memorizaci√≥n como a la relaci√≥n de conceptos, al aprendizar.

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El poder del sue√Īo

Cuando hablamos de lo que ocurre en tu cerebro mientras duermes hablamos tambi√©n del papel clave que juega el sue√Īo en el aprendizaje. Es, de hecho, el momento del d√≠a en el que neurol√≥gicamente hablando el cerebro se pone a trabajar como loco y a relacionar aleatoriamente conceptos, ideas y teor√≠as. Por ello, es buena idea hacer un breve repaso de lo aprendido cinco minutos (no m√°s) antes de dormir e irse a la cama con las ideas frescas en la cabeza. Es extremadamente curioso lo bien que funciona.

Por √ļltimo, este v√≠deo, de una hora, de Martin Lobdell repasa alguno de estos consejos (en concreto el de las sesiones de 25 minutos y la importancia de tomar notas) y aunque algo largo es uno de esos imprescindibles que todo el mundo deber√≠a ver.

Imagen: Macrovector, Diego Cervo/Shutterstock

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