Recientemente una empresa ha dado la posibilidad de nominar comercialmente nombres de exoplanetas. Sin embargo, para evitar los mismos problemas que ya antes se tuvieron con el nombramiento de estrellas, la Unión Astronómica Internacional (IAU) ha aclarado que estos planes no tienen relación con el nombramiento oficial.

Hasta la fecha se han encontrado más de 800 planetas fuera de nuestro sistema solar, con otros miles esperando a ser confirmados. Los métodos de detección están mejorando y eso significa que muchos exoplanetas, sin duda, serán descubiertos en los próximos años. No obstante, sus nombres no serán tan fácil de recordar como los planetas del Sistema Solar, en lugar de eso tendrán nombres aburridos como 51 Pegasi b, Gliese 581 c, HD 209458 b ó PSR B1620-26 c.

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Aunque algunos planetas lejos del sistema solar ya son conocidos por sus nombres mitólogos asignados por sus descubridores, deberán contar con el reconocimiento de la IAU, que es la autoridad internacional reconocida para asignar nombres a las estrellas y otros objetos astronómicos.

“A la luz de los acontecimientos recientes, donde ha sido la posibilidad de comprar los derechos de ponerle nombre a los exoplanetas anunciados, la Unión Astronómica Internacional desea informar a la opinión pública que dichos planes no tienen relación con el proceso de nombramiento oficial. La UAI recibe con entusiasmo el interés del público por participar de los descubrimientos recientes, pero quiero subrayar la importancia de contar con un procedimiento de nomenclatura unificada”, señalo Thierry Montmerle, Secretario General de la Unión Astronómica Internacional, en París.

Esto a raíz de una convocatoria de la empresa Uwingu, donde te deja nominar nombres para exoplanetas por 5 dólares. Su idea es crear un "libro de nombres para nuevos planetas" con propuestas para los más 160 millones de planetas estimados por los astrónomos para nuestra galaxia. Según el sitio, los fondos recaudados será utilizados para la exploración espacial, la investigación y la educación. Las nominaciones hasta ahora incluyen nombres como Rakhat, Kakakakakaxo, Pelé y Carl Sagan.

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Sin embargo si tomamos en cuenta la gran cantidad de objetos en el espacio, sería poco convencional nombrarlos de esta manera, sobre todo para su tratamiento científico y colaborativo en diferentes lenguas. Por eso, la IAU se desvincula totalmente de las prácticas comerciales que incluya la venta de nombres de planetas, estrellas o incluso o "bienes inmuebles" en otros planetas o lunas. Estas prácticas no serán reconocidos por la IAU y sus esquemas alternativos de nombres no puede ser adoptados. [Physorg]

Crédito de imagen: Shutterstock/nienora, FOX/The Simpsons