Image: Momia egipcia embalsamada (Wikimedia Commons)

Seg√ļn reportan varios medios, una mujer ha fallecido en Mosc√ļ despu√©s de que los doctores la ‚Äúembalsamaran viva‚ÄĚ por error durante una cirug√≠a. Los m√©dicos le suministraron un goteo de formaldeh√≠do fatal, en lugar de la soluci√≥n salina habitual de sodio y agua. ¬ŅQu√© significa realmente esto?

Al parecer, Ekaterina Fedyaeva muri√≥ al tener la soluci√≥n de formaldeh√≠do en agua, tambi√©n llamada formalina, suministrada por v√≠a intravenosa durante toda la cirug√≠a. La joven, de 27 a√Īos, comenz√≥ a sufrir convulsiones antes de caer en coma. Un ‚Äúerror m√©dico‚ÄĚ tremendo e inexplicable que en estos momentos est√° siendo investigado.

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Un caso sumamente extraordinario y horroroso, ya que de ser as√≠, la muerte no se produce de inmediato. Se supone que la sangre se debe eliminar primero en un embalsamamiento ‚Äúnormal‚ÄĚ, pero en el caso de uno accidental, una soluci√≥n a base de formaldeh√≠do bombear√° directamente a las arterias.

En el caso de Fedyaeva, esta sustancia t√≥xica provocar√≠a el cierre de los √≥rganos internos. La soluci√≥n, inyectada en las arterias, act√ļa eliminando bacterias y ‚Äúfijando‚ÄĚ prote√≠nas celulares para que no puedan alimentar a las bacterias, deteniendo as√≠ la descomposici√≥n.

Image: Wikimedia Commons

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En cuanto a la f√≥rmula, ¬Ņqu√© ocurre realmente si te inyectan formaldehido por error? En primer lugar, depende de la dosis. Realmente, la formalina pertenece a ese raro grupo de venenos que son capaces de producir la muerte de forma repentina cuando se ingieren en ciertas cantidades, incluso en peque√Īas va seguida de bronquitis y neumon√≠a.

La formalina en cualquier forma que se introduzca en el cuerpo se absorbe y es capaz de producir lesiones en los √≥rganos parenquimatosos. Los cambios en el h√≠gado despu√©s de la absorci√≥n de formalina consisten en un grado leve o severo hinchaz√≥n acompa√Īado de vacuolaci√≥n del protoplasma, cambios en los n√ļcleos e infiltraci√≥n leucoc√≠tica. Como resultado, puede resultar la necrosis focal. B√°sicamente, en caso de inyecci√≥n se da inflamaci√≥n, necrosis y fallo multiorg√°nico.

En la actualidad, el formaldehído se declaró carcinógeno por el gobierno de Estados Unidos en 2011. La formalina (33% de formaldehido) es una sustancia química incolora y de olor fuerte, utilizada en la industria y conocida por preservar los cadáveres humanos.

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Los embalsamadores inyectan al menos 11 litros de líquido en el sistema arterial del cadáver y la cavidad del cuerpo para disminuir la descomposición de las ceremonias funerarias. Beber 30 mililitros de formalina puede matar a un adulto, mientras que beber dosis de formaldehído concentrado puede causar la muerte por insuficiencia respiratoria o conducir a un coma, además de causar convulsiones, dolor de estómago, diarrea, vómitos, vértigo y otra serie de otros efectos secundarios. [DailyMail, NCBI]