Image: Momia egipcia embalsamada (Wikimedia Commons)

SegĂșn reportan varios medios, una mujer ha fallecido en MoscĂș despuĂ©s de que los doctores la “embalsamaran viva” por error durante una cirugĂ­a. Los mĂ©dicos le suministraron un goteo de formaldehĂ­do fatal, en lugar de la soluciĂłn salina habitual de sodio y agua. ÂżQuĂ© significa realmente esto?

Al parecer, Ekaterina Fedyaeva muriĂł al tener la soluciĂłn de formaldehĂ­do en agua, tambiĂ©n llamada formalina, suministrada por vĂ­a intravenosa durante toda la cirugĂ­a. La joven, de 27 años, comenzĂł a sufrir convulsiones antes de caer en coma. Un “error mĂ©dico” tremendo e inexplicable que en estos momentos estĂĄ siendo investigado.

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Un caso sumamente extraordinario y horroroso, ya que de ser así, la muerte no se produce de inmediato. Se supone que la sangre se debe eliminar primero en un embalsamamiento “normal”, pero en el caso de uno accidental, una solución a base de formaldehído bombeará directamente a las arterias.

En el caso de Fedyaeva, esta sustancia tĂłxica provocarĂ­a el cierre de los Ăłrganos internos. La soluciĂłn, inyectada en las arterias, actĂșa eliminando bacterias y “fijando” proteĂ­nas celulares para que no puedan alimentar a las bacterias, deteniendo asĂ­ la descomposiciĂłn.

Image: Wikimedia Commons

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En cuanto a la fórmula, ¿qué ocurre realmente si te inyectan formaldehido por error? En primer lugar, depende de la dosis. Realmente, la formalina pertenece a ese raro grupo de venenos que son capaces de producir la muerte de forma repentina cuando se ingieren en ciertas cantidades, incluso en pequeñas va seguida de bronquitis y neumonía.

La formalina en cualquier forma que se introduzca en el cuerpo se absorbe y es capaz de producir lesiones en los Ăłrganos parenquimatosos. Los cambios en el hĂ­gado despuĂ©s de la absorciĂłn de formalina consisten en un grado leve o severo hinchazĂłn acompañado de vacuolaciĂłn del protoplasma, cambios en los nĂșcleos e infiltraciĂłn leucocĂ­tica. Como resultado, puede resultar la necrosis focal. BĂĄsicamente, en caso de inyecciĂłn se da inflamaciĂłn, necrosis y fallo multiorgĂĄnico.

En la actualidad, el formaldehĂ­do se declarĂł carcinĂłgeno por el gobierno de Estados Unidos en 2011. La formalina (33% de formaldehido) es una sustancia quĂ­mica incolora y de olor fuerte, utilizada en la industria y conocida por preservar los cadĂĄveres humanos.

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Los embalsamadores inyectan al menos 11 litros de líquido en el sistema arterial del cadåver y la cavidad del cuerpo para disminuir la descomposición de las ceremonias funerarias. Beber 30 mililitros de formalina puede matar a un adulto, mientras que beber dosis de formaldehído concentrado puede causar la muerte por insuficiencia respiratoria o conducir a un coma, ademås de causar convulsiones, dolor de estómago, diarrea, vómitos, vértigo y otra serie de otros efectos secundarios. [DailyMail, NCBI]