Entrada a la mina de Prosper-Haniel en la actualidad. Foto: Wikipedia

Que Alemania se está tomando muy en serio el teme de las energías renovables no es nada nuevo. Lo que sí es nuevo es lograr que una mina de carbón produzca electricidad sin contaminar. Científicos alemanes trabajan precisamente en eso en la mina de Prosper-Haniel, al noroeste del país.

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Prosper-Haniel es una mina subterr√°nea que lleva produciendo carb√≥n alrededor de 50 a√Īos, pero el gobierno alem√°n ha programado su cierre definitivo para 2018. Ese a√Īo comenzar√°n las obras para convertirla en una central hidroel√©ctrica que proporcionar√° 200 megavatios de energ√≠a limpia para dar electricidad a m√°s de 400.000 hogares.

El proyecto lleva en desarrollo desde 2012 y ser√° el primero de una serie de transformaciones similares que se extender√°n a otros yacimientos del pa√≠s. ¬ŅComo se extrae electricidad de una mina? La soluci√≥n es ingeniosa y pasa por inundarla de agua. Prosper-Haniel tiene m√°s de 26 kil√≥metros de galer√≠as que se adentran 600 metros en el interior de la tierra. El proyecto aprovecha precisamente eso, el desnivel, un tesoro que no existe en la regi√≥n, que es una llanura sin elevaciones naturales de importancia.

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El proyecto construir√° un enorme lago artificial sobre la mina que inundar√° los t√ļneles de agua. Estos t√ļneles convertidos en conductos formar√°n un circuito que alimentar√° una serie de turbinas igual que en una central hidroel√©ctrica convencional, pero bajo el agua.

Una serie de generadores e√≥licos ayudar√°n al sistema a bombear los casi un mill√≥n de metros c√ļbicos de agua de vuelta a la superficie cuando sea necesario. El proyecto tiene la ventaja de que apenas modifica el paisaje sobre la mina y no requiere desviar o modificar el curso de ning√ļn acu√≠fero de la zona. Basta con aprovechar las abundantes lluvias de la regi√≥n de manera controlada. Tampoco genera ning√ļn tipo de contaminaci√≥n porque no explota combustibles f√≥siles. Tan solo aprovecha las galer√≠as excavadas y su desnivel.

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Se espera que la central hidroel√©ctrica subterr√°nea entre en actividad para 2025. El proyecto no es el √ļnico en su clase. En Reino Unido y en una mina de oro abandonada de Australia se est√°n proponiendo iniciativas similares. [UPSW v√≠a Science Alert]