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American Airlines retoma los vuelos a plena capacidad en pleno auge de los casos de covid-19

Pasajeros con mascarilla en un vuelo de American Airlines.
Pasajeros con mascarilla en un vuelo de American Airlines.
Foto: Sandy Huffaker (Getty Images)

El pasado mes de abril, American Airlines limitó el aforo máximo de sus vuelos al 85% de la capacidad total de los aviones para facilitar el distanciamiento físico entre los pasajeros. Ahora la compañía acaba de anunciar el fin de esa medida en pleno aumento del número de casos en Estados Unidos.

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La compañía mantiene la obligatoriedad de llevar máscaras durante el vuelo (salvo para las comidas, los niños pequeños y pasajeros que certifiquen necesidades médicas especiales). Con todo, la medida parece poco apropiada teniendo en cuenta que los casos de covid-19 han aumentado más que nunca en las últimas semanas. El número total de infecciones en el país ha superado los 2 millones, con récords diarios de 42.000 nuevos casos y 29 de los 50 estados mostrando un aumento del número de casos. Los expertos del CDC advierten además que el número real de infecciones podría ser 10 veces superior a las cifras oficiales.

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¿Por qué United ha tomado esta decisión con la que está cayendo? El CEO de la compañía, Doug parker, apuntaba que mantener el distanciamiento social en un avión es prácticamente imposible, incluso dejando asientos vacíos. Scott Kirby, CEO de United expresaba la misma preocupación.

En realidad los aviones circulan con bastantes plazas libres últimamente. Las cifras de pasajeros se desplomaron en un 95% durante las medidas de confinamiento, e incluso ahora los aeropuertos registran apenas una cuarta parte del tráfico de pasajeros que registraban antes. Aparte de mantener la obligatoriedad de usar mascarilla, los pasajeros de American Airlines deben certificar que no han experimentado síntomas de covid-19 en los 14 días previos al vuelo y pueden cambiar de asiento si lo desean sin costo adicional. Incluso es posible cambiar de asiento una vez dentro del avión, siempre según las limitaciones de pasaje.

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La decisión de American no ha sido secundada por otras aerolíneas. Delta mantiene sus restricciones (60% de la ocupación en la cabina principal y 50% en primera clase) hasta el 30 de septiembre. Southwest Airlines y JetBlue no permiten ocupar el asiento central de una fila de tres hasta finales de septiembre y julio respectivamente. La decisión de la compañía ha sido criticada por los sindicatos de pilotos para los que podría dañar la confianza del público en los aviones como medio de transporte durante la pandemia. [The Verge]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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