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Cientos de Boeing 737 MAX siguen en tierra a la espera de una soluci√≥n que evite los problemas t√©cnicos que resultaron en dos accidentes fatales. Mientras tanto, las aerol√≠neas tratan desesperadamente de llenar los huecos dejados por los aviones fuera de servicio. Tan desesperadamente que est√°n recurriendo a aviones de m√°s de 30 a√Īos.

Esos aviones son los Boeing 737-200, un modelo que entr√≥ en servicio hace 54 a√Īos y que no se fabrica desde 1998. Los modelos m√°s recientes de 737-200 tienen 31 a√Īos, pero probablemente los haya mucho m√°s viejos.

Seg√ļn la CNBC, no es que las aerol√≠neas est√©n eligiendo primero estos modelos. Los aviones m√°s solicitados para reemplazar a los 737 MAX son los modernos integrantes de la familia 737-800 (el 737-600, el 737-700 y el 737-900). Todos ellos se siguen fabricando hoy, lo que hace que sea mucho m√°s sencillo adaptarlos al uso actual. Desgraciadamente, la debacle de los 737 MAX ha hecho que la demanda de sustitutos sea tan alta que no siempre es f√°cil encontrar un avi√≥n moderno, as√≠ que las aerol√≠neas est√°n tirando de los 737-200 con tal de no cancelar rutas.

El 737-200 llevaba tiempo sin verse en ninguna de las l√≠neas a√©reas de Estados Unidos. Los √ļltimos pertenecieron a Southwest Airlines y se retiraron en 2005. Seg√ļn el √ļltimo censo, antes del problema con los 737-MAX solo hab√≠a 38 de ellos en activo. 10 de ellos est√°n operados por Nolinor Aviation, una compa√Ī√≠a canadiense que los emplea porque son especialmente √ļtiles para operar en pistas sin asfaltar si se los equipa con un kit anti polvo. Tambi√©n se usan en algunos pa√≠ses en v√≠as de desarrollo precisamente por su capacidad para apa√Ī√°rselas en pistas con grava y polvo.

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En aeropuertos normales, los 737-200 sn mucho menos eficientes que los modelos actuales en t√©rminos de autonom√≠a o consumo de combustible. La arol√≠nea brasile√Īa GOL Airlines, por ejemplo, ha tenido que recurrir a los 737-200 para sus rutas entre Brasil y Florida. A resultas de ello, los vuelos en esas rutas tienen que hacer una parada en Rep√ļblica Dominicana para repostar. Un 737 MAX hubiera hecho ese mismo trayecto del tir√≥n.

Volar en un 737-200 no es m√°s peligrosos que hacerlo en un modelo actual. Consumen m√°s combustible y probablemente tengan menos de las comodidades que encontramos en los aviones actuales, pero es eso o arriesgarse a que el 737 MAX cause otro accidente. La FAA calcula que, una vez actualizados, los nuevos aviones puedan volver a volar en diciembre de este mismo a√Īo. [CNBC]