Un t√ļnel de densidad variable, precursor de los actuales t√ļneles de viento, en 1922. Foto: NACA

En 1917, el gobierno de Estados Unidos fund√≥ un centro de investigaci√≥n con un fin muy concreto: desarrollar la tecnolog√≠a de vuelo ideada por los hermanos Wright apenas 14 a√Īos antes. Ha pasado un siglo desde entonces. Hoy Langley no solo dise√Īa aviones. Tambi√©n investiga naves espaciales para la NASA.

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El centro a orillas de Cheasapeake Bay, en Virginia, es de hecho el lugar donde nació la NASA. En 1958, el Comité Nacional Asesor en Aeronáutica que tenía su sede en Langley se convirtió en la agencia que hoy conocemos.

Desde hace 100 a√Īos, el centro es el lugar d√≥nde se experimenta con todo tipo de tecnolog√≠as relacionadas con el vuelo. El Museo de Arte Chrysler ha querido celebrar el aniversario de la instituci√≥n con una exposici√≥n de fotograf√≠as que recogen algunos de los equipos que hicieron posible proyectos como las misiones Mercury, y otros menos conocidos.

Un ingeniero examina un aeroplano Sperry M-1 Messenger en uno de los t√ļneles de viento para probar propulsores reales. 1927. Foto: NACA

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Preparando un helic√≥ptero Sikorski para grabar los rotores en c√°mara lenta dentro del t√ļnel de viento X-60. 1944. Foto: NACA
Pilotos de prueba frente a un P-47 Thunderbolt, uno de los cazas m√°s usados en la Segunda Guerra Mundial. 1945. Foto: NACA
Fase previa de prueba de caída libre de un Douglas D-558-2 Skyrocket. 1922. Foto: NACA

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El astronauta John Glenn, probando los sistemas para una de ls misiones Mercury. 1960. Foto: NASA
Katherine Johnson, la matem√°tica que hizo posible las misiones Mercury y Apollo calculando sus trayectorias, en su escritorio. 1962. Foto: NASA
Prototipo de módulo espacial (precursor de la actual ISS) con capacidad para crear gravedad propia. 1961. Foto: NASA

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Un ingeniero trabajando en la sonda Viking enviada a Marte. 1974. Foto: NASA
Pruebas de impacto de amerizaje de la c√°psula Orion. Foto: NASA
Probando un prototipo de avión de despegue vertical completamente eléctrico. Foto: NASA

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Estudiando el impacto del vuelo supersónico. Foto: NASA
La ingeniera aeroespacial Jill Prince realizando cálculos de aterrizaje de la sonda Phoenix. Foto: NASA 
La nave de carga Super Guppy, en un hangar de LKangley. Foto: NASA

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La exposición se podrá visitar hasta el 11 de marzo, pero si Norfolk, Virginia, te queda un poco lejos aquí tienes una muestra que repasa algunos de los hitos, máquinas y personajes que han formado este siglo de avances en aeronáutica y exploración espacial. [Museo de Arte Chrysler vía Atlas Obscura]