Star Wars y los efectos especiales siempre se han desarrollado a la par. La trilogía original es conocida por tener unos efectos rompedores para la época, así como las precuelas marcaron también punto de referencia. Ahora, con The Force Awakens, los efectos especiales más tradicionales junto a los más nuevos y avanzados se funden con una maestría increíble.

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La mezcla de estos tipos de efectos no sólo ayudó a cambiar la historia de la película, sino el canon de Star Wars en sí mismo. Hablamos con dos supervisores de efectos especiales para la película, Roger Guyett y Patrick Tubach de Industrial Light and Magic, para entender cómo Star Wars puede haber revolucionado los efectos especiales por tercera vez. Ambos están nominados a un Oscar a Mejores Efectos Especiales.

‚ÄúEn realidad lo que hicimos es llevar estas dos nociones al extremo hasta un punto en el que se vuelven a encontrar‚ÄĚ explica Guyett ‚ÄúEn un momento determinado est√°s usando efectos de vieja escuela, pero, de repente, coges tecnolog√≠a contempor√°nea y la llevas junto a la otra a un punto donde ambas se unen de manera √≠ntima y sin fisuras con lo que ocurre delante de una c√°mara real. Esa era nuestra aproximaci√≥n fundamental con cada paso. La meta de hacer sentir que esos eventos de verdad estaban ocurriendo para que supusiese una experiencia completamente inmersiva‚ÄĚ

La fusión entre lo nuevo y lo viejo puede verse en todas partes durante la película, pero un buen ejemplo es BB-8, el nuevo droide de la franquicia. En la cinta, BB-8 es el resultado de una elaborada mezcla de efectos más tradicionales, efectos digitales o, sobre todo, de ambos.

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‚ÄúLas mejores actuaciones que conseguimos con BB-8 sucedieron cuando estaba siendo controlado directamente por un operador como si fuese una marioneta‚ÄĚ prosigue Guyett ‚Äúporque con un control remoto, est√° claro que el operador no tiene una conexi√≥n total y absoluta con el droide. Hay un retraso, un retardo‚ÄĚ

Así que si la mejor versión posible del personaje implica que alguien maneje directamente el droide de manera física, se abren de repente una serie de desafíos técnicos bajo el punto de vista de los efectos especiales. Hay un humano o dos en la escena y al lado de BB-8 en todo momento. Su presencia ha de ser eliminada, así como toda evidencia de sus movimientos.

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‚ÄúConseguimos algunos efectos realmente complicados en la pel√≠cula‚ÄĚ dice Guyett ‚ÄúImagina lo que hace la persona persona que controla a BB-8 en la escena del desierto. Cada grupo de pisadas, todo ese tipo de cosas, es un aut√©ntico dolor en el trasero cuando se trata de manejarlo. La realidad es, con todo, que ah√≠ no es donde est√° mirando la audiencia. La audiencia est√° mirando a BB-8, no a la arena. O eso esper√°bamos. As√≠ que es una ilusi√≥n. Es un truco de magia. La audiencia mira hacia un lugar preestablecido mientras por otro arreglamos un problema del que, para empezar, esperamos que ni siquiera se den cuenta‚ÄĚ.

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A√ļn as√≠, aunque tener una versi√≥n de BB-8 con una persona f√≠sica a su cargo es la mejor opci√≥n, tambi√©n crea algo de fricci√≥n.

‚ÄúLa persona encargada de controlarlo tiene que estar lo m√°s cerca posible de BB-8, lo que crea una paradoja porque desde nuestro punto de vista lo queremos lo m√°s lejos de la acci√≥n, claro‚ÄĚ sigue Guyett ‚ÄúAl final, cuando ves la pel√≠cula, el objetivo es que seas capaz de presenciar todas las escenas sin diferenciar realmente si est√°s delante del real o del digital. Eso es a lo que realmente aspiramos con la pel√≠cula y es v√°lido para todo lo dem√°s.‚ÄĚ

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Adem√°s de unir lo real y lo digital, el equipo de efectos especiales tambi√©n ayud√≥ a resolver algunas cuestiones con la historia y con la edici√≥n de la pel√≠cula en lo que Patrick Tubach describe como un modelo de cinematograf√≠a muy ‚Äúorg√°nico‚ÄĚ:

‚ÄúEl modo en el que JJ Abams trabaja no es escribiendo en un papel lo que necesita hacerse y despu√©s entregarlo a la persona en cuesti√≥n para que se las apa√Īe‚ÄĚ aclara Tubach ‚ÄúEs mucho m√°s colaborativo. Construimos una secuencia de escena juntos si tenemos buenas ideas, las escucha y si tiene una idea en el √ļltimo minuto que provoca un cambio, es algo para lo que estamos preparados desde el principio‚ÄĚ.

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Un ejemplo de esa transici√≥n sucede en el tercer acto de la pel√≠cula donde un X-Wing de la Resistencia llega desde el espacio hasta el Oscilador de la Base Starkiller. En la edici√≥n, Abrams y el resto del equipo se dieron cuenta de que no ten√≠an ninguna transici√≥n interesante. Guyett, Tubach y los dem√°s idearon una secuencia r√°pida con los pilotos hablando entre ellos mientras bajaban hacia el planeta. ¬ŅEl problema? No hab√≠a ninguna toma grabada para respaldarlo.

‚ÄúPor desgracia, para que funcione, tienes que tener a los actores hablando entre ellos aportando el elemento humano. Pero no necesariamente dispones de todas las cabinas necesarias creadas y grabadas‚ÄĚ dice Tubach ‚ÄúAs√≠ que acabamos recreando un buen n√ļmero de cabinas virtuales. Aparecen aqu√≠ y all√° durante toda la pel√≠cula, est√° claro, pero en esa secuencia en concreto fue cuando dijimos ‚Äėvamos a tener que recrear por completo todas esas cabinas en CGI, y hacerlo de un modo que nadie se de cuenta de que no son de verdad‚Äô‚ÄĚ.

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Momentos como ese, en el que los efectos especiales se mezclan con la narrativa para ampliar la historia, fueron el alma de The Force Awakens.

‚ÄúPuedes mejorar tu pel√≠cula sin miedo a que en alg√ļn momento va a hacer falta material del que no dispones‚ÄĚ dice Tubach ‚ÄúSupone lo suficiente como para poder decir ‚Äėpodemos seguir adelante con el proyecto. Sabemos que podemos producir una secuencia maravillosa si simplemente rellenamos los huecos que faltan con efectos‚Äô y creo que ah√≠ es donde pudimos intervenir como equipo para ayudar a J.J. con esa historia‚ÄĚ

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Junto a todo, pesa además el legado de Star Wars. No se parece a nada que el mundo de la cultura pop y el cine haya presenciado hasta ahora, el equipo de efectos trabajó sabiendo que sus decisiones tendían un efecto a largo plazo en el universo Star Wars.

‚ÄúEres consciente que est√°s creando algo con un legado‚ÄĚ contin√ļa Guyett ‚ÄúUna cantidad de consideraci√≥n tremenda se dedica a las distintas ramificaciones y consecuencias de estas decisiones. Pero tambi√©n pueden cambiar potencialmente todo ese proceso. Una idea que tengas en una pel√≠cula puede influenciar el arco argumental de un personaje o el modo en el que una m√°quina particular funciona u opera‚ÄĚ.

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El mejor ejemplo es la escapada de Finn y Poe del Star Destroyer. Desde el punto de vista de la historia, ambos personajes tenían que abandonar la nave juntos. Pero, en los TIE Fighters tradicionales solo había sitio para una persona, tradicionalmente, así que hubo que crear una historia. Hubo que crear, por primera vez, los TIE Fighters biplaza.

‚ÄúLo llamamos Special Force TIE Fighter y es una variante del TIE mono plaza‚ÄĚ dice Guyett ‚ÄúCon ese tipo de cosas la historia moldea algunas de las elecciones de dise√Īo y las elecciones de dise√Īo influencian entonces en cosas que piensas pueden ser interesantes‚ÄĚ

Otro ejemplo es la escena de acci√≥n que sigue. La idea de un Star Destroyer con espacio negativo fue una de las primeras ideas de JJ Abrams en el proceso inicial de la pel√≠cula, seg√ļn Guyett, y que a su vez cambi√≥ la trayectoria de escape de Finn y Poe. ‚ÄúTener ah√≠ la noticia de que el Star Destroyer iba a tener forma de sandwich influenci√≥ mucho el modo en el que vuelan en torno a la nave‚ÄĚ.

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Pero incluso con los afectando de una manera mucho más importante que en otras película, Guyett y Tubach afirman que con The Force Awakens el secreto fue dominar el punto intermedio. Vieja y nueva escuela, juntos desde una galaxia muy, muy lejana.

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‚ÄúHay muchos efectos visuales en la pel√≠cula, pero en muchas ocasiones tambi√©n nos limitamos a nosotros mismos y dise√Īamos nuestro trabajo para que se sintiese como algo a lo que pr√°cticamente puedes disparar‚ÄĚ dice Guyett ‚ÄúEl punto de todo es hacer como si lo estuvieses basando en algo que de verdad existi√≥. Y eso es fundamentalmente, creo, lo que provoca el √©xito‚ÄĚ.

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