Deepsea Challenger / James Cameron

Cabe esperar que el punto m√°s profundo del oc√©ano y de toda la corteza terrestre sea un lugar tranquilo, pero nada m√°s lejos de la realidad. Las primeras grabaciones del abismo de Challenger ‚ÄĒla parte m√°s baja de la fosa de las Marianas‚ÄĒ demuestran que a 10.971 metros de profundidad tampoco existe el silencio.

No sabemos mucho acerca del fondo marino de la fosa de las Marianas debido, claro, a su profundidad extrema. All√° abajo reinan la oscuridad, las temperaturas g√©lidas y una alt√≠sima presi√≥n que complica los intentos de estudiarlo. ‚ÄúLa ac√ļstica es la mejor manera de obtener una buena visi√≥n del entorno‚ÄĚ explica Bob Dziak, ocean√≥grafo de la Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica.

La fosa de las Marianas, cerca de la Micronesia

Dziak dirigi√≥ la investigaci√≥n que ha obtenido las primeras grabaciones de audio del abismo de Challenger. Su equipo tuvo que dise√Īar y construir un instrumento que pudiera resistir la brutal presi√≥n de m√°s de 1.000 atm√≥sferas de la fosa ‚ÄĒy un sistema de amarre a juego lo suficientemente lento para no da√Īar el dispositivo durante la acumulaci√≥n de presi√≥n del dram√°tico descenso.

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Así fue como un hidrófono recubierto de titanio acabó en lo más profundo del océano y grabó, durante 23 días, el ruido de ambiente del abismo de Challenger. Las grabaciones son un poco más inquietantes de lo que podrías pensar. Se puede oír el canto de las ballenas barbadas o el sonido de los barcos que llega desde la superficie. También pudieron captar un terremoto de magnitud 5 con epicentro cerca de la fosa de las Marianas.

El motor de un barco que pasa por encima del abismo de Challenger

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El canto de una ballena barbada

Sonidos de los odontocetos y las ballenas barbadas

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Un terremoto de magnitud 5 con epicentro cerca de la fosa, del 16 de julio

Dziak espera volver al abismo de Challenger para capturar m√°s sonidos en un futuro. Tambi√©n le gustar√≠a usar su hidr√≥fono de alta presi√≥n para explorar otras aguas desconocidas, como las zonas m√°s remotas de las profundidades del oc√©ano √Ārtico, que justo por esta √©poca empiezan a abrirse a los buques con el derretimiento de las capas de hielo.

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