Las alfombra de hojas que caen de los √°rboles cada oto√Īo son un precioso espect√°culo, pero tambi√©n un quebradero de cabeza anual para las compa√Ī√≠as de ferrocarril, que dedican tiempo, dinero y esfuerzo a limpiar de hojas las v√≠as. En Holanda est√°n probando con √©xito un nuevo sistema que elimina completamente las hojas con una soluci√≥n nueva: ca√Īones l√°ser bajo los trenes.

La solución parece radical, pero el problema también lo es. A medida que los trenes pasan sobre las vías, las hojas muertas forman una película cuya consistencia no es muy distinta a la del teflón. Esta película reduce la adherencia de los trenes e interfiere con el correcto funcionamiento de los sistemas de seguridad. Responsables de la red de ferrocarriles del Reino Unido calculan que las hojas muertas han provocado un retraso total de 4,5 millones de horas solo en 2013.

La idea original de usar l√°seres para quemar este residuo y dejar las v√≠as como nuevas surgi√≥ precisamente en Inglaterra de la mano de una compa√Ī√≠a llamada LaserThor. Sin embargo, durante a√Īos su uso no ha sido posible por un problema de enfoque. Para que el l√°ser elimine el residuo con efectividad a altas velocidades, su temperatura debe ser de en torno a 5.000 grados. Las pruebas de laboratorio funcionaron bien, pero al instalar los l√°ser sobre un tren real, las vibraciones interfieren con el enfoque del l√°ser, y el m√©todo pierde efectividad.

El equipo holandés se ha centrado en solucionar este problema, y las pruebas parecen bastante prometedoras. Si llega a implantarse, el invento permitirá también eliminar el uso de Sandite, un adhesivo con arena que se utiliza en estos países para mejorar la adherencia de las vías. [vía New Scientist]

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Foto: Daniel Fava / Shutterstock

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