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Así quitan las hojas de las vías de tren en Holanda: con láser

Las alfombra de hojas que caen de los árboles cada otoño son un precioso espectáculo, pero también un quebradero de cabeza anual para las compañías de ferrocarril, que dedican tiempo, dinero y esfuerzo a limpiar de hojas las vías. En Holanda están probando con éxito un nuevo sistema que elimina completamente las hojas con una solución nueva: cañones láser bajo los trenes.

La solución parece radical, pero el problema también lo es. A medida que los trenes pasan sobre las vías, las hojas muertas forman una película cuya consistencia no es muy distinta a la del teflón. Esta película reduce la adherencia de los trenes e interfiere con el correcto funcionamiento de los sistemas de seguridad. Responsables de la red de ferrocarriles del Reino Unido calculan que las hojas muertas han provocado un retraso total de 4,5 millones de horas solo en 2013.

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La idea original de usar láseres para quemar este residuo y dejar las vías como nuevas surgió precisamente en Inglaterra de la mano de una compañía llamada LaserThor. Sin embargo, durante años su uso no ha sido posible por un problema de enfoque. Para que el láser elimine el residuo con efectividad a altas velocidades, su temperatura debe ser de en torno a 5.000 grados. Las pruebas de laboratorio funcionaron bien, pero al instalar los láser sobre un tren real, las vibraciones interfieren con el enfoque del láser, y el método pierde efectividad.

El equipo holandés se ha centrado en solucionar este problema, y las pruebas parecen bastante prometedoras. Si llega a implantarse, el invento permitirá también eliminar el uso de Sandite, un adhesivo con arena que se utiliza en estos países para mejorar la adherencia de las vías. [vía New Scientist]

Foto: Daniel Fava / Shutterstock

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