Durante la Segunda Guerra Mundial, los pilotos británicos de la RAF atribuían las averías de sus aviones a unos duendecillos imaginarios llamados gremlins. Si DARPA completa su proyecto con éxito, los gremlins serán muy reales, como también lo será su capacidad para afectar aeronaves en pleno vuelo.

La Agencia estadounidense de Investigación en Proyectos Avanzados de Defensa trabaja en un nuevo tipo de drones llamados Gremlins en honor a la leyenda urbana popularizada por un relato de Roald Dahl, que fue precisamente piloto de la RAF. Estos nuevos gremlins no son duendecillos, sino drones reutilizables capaces de desplegarse desde un avión de carga C-130, para después volver a él una vez acabado su cometido.

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La idea de DARPA tiene una doble ventaja. Por un lado, el operar desde aviones como el C-13 da a los drones un alcance mucho mayor del que tendr√≠an por s√≠ solos. La segunda ventaja es que son reutilizables. Cada dron podr√≠a estar listo para funcionar 24 horas despu√©s de su √ļltima incursi√≥n, y se podr√≠a desplegar hasta 20 veces antes de necesitar un reemplazo.

Entre sus funciones podr√≠an estar el reconocimiento o las telecomunicaciones, pero tambi√©n podr√≠an desempe√Īar labores de defensa, neutralizando los sistemas de otras aeronaves en pleno vuelo mediante pulsos electromagn√©ticos. Por supuesto, este uso es a√ļn pura especulaci√≥n. Antes de ello, DARPA tiene que llevar a buen puerto las tecnolog√≠as de sincronizaci√≥n y vuelo que permitan a los Gremlins despegar y aterrizar desde un avi√≥n nodriza. Si lo consigue, otros aviones modernos y muy caros podr√≠an encontrarse con un rival tan barato como inesperado. [DARPA v√≠a Defense One]

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