Combinando los resultados obtenidos por los observatorios espaciales Planck y (el ya difunto) Herschel, la ESA ha conseguido tener una visi√≥n m√°s aproximada de c√≥mo ser√≠an los enormes precursores que dieron lugar a los n√ļcleos de galaxias que conocemos hoy.

Nosotros somos un punto diminuto dentro del Sistema Solar y en medio de una galaxia mucho m√°s grande, la v√≠a L√°ctea. La realidad es, sin embargo, que galaxias como la nuestra no suelen encontrarse aisladas. En su lugar, se agrupan formando n√ļcleos, c√ļmulos, de decenas, cientos o incluso miles de ellas.

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Ante tal hecho, la pregunta l√≥gica es ¬ŅC√≥mo?¬ŅC√≥mo llegaron todas esas galaxias a disponerse de tal manera? El objetivo principal de Planck era elaborar un mapa lo m√°s preciso posible de la radiaci√≥n residual del Big Bang, lo que se conoce como el fondo de radiaci√≥n c√≥smica. Uniendo eso a los datos que aport√≥ Planck, la ESA ha ido localizando poco a poco diversas concentraciones de protogalaxias situadas en el Universo lejano.

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Cada una de ellas parece estar convirtiendo el polvo y las estrellas en una proporci√≥n que llega a ser, por a√Īo, 1500 veces la masa del Sol. Son, en esencia, m√°quinas de fabricar galaxias. Si comparamos, nuestra V√≠a L√°ctea produce estrellas con una masa m√°s o menos igual a la del Sol, y adem√°s solo una por a√Īo.

Es solo una primera pista, y ni siquiera la ESA est√° 100% segura de que sean los aut√©nticos precursores de los n√ļcleos de galaxias actuales, por lo que ahora toca estudiar y ver c√≥mo encajan dentro de nuestros conocimientos sobre la historia del Universo.

La imagen superior muestra una banda de color blanco que es nuestra Vía Láctea. Aparte, cada uno de los puntos negros es un posible lugar en el que podrían encontrarse cada uno de esos "proto-clusters", localizados por Herschel y Planck. [via ESA, NASA]

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