Combinando los resultados obtenidos por los observatorios espaciales Planck y (el ya difunto) Herschel, la ESA ha conseguido tener una visi├│n m├ís aproximada de c├│mo ser├şan los enormes precursores que dieron lugar a los n├║cleos de galaxias que conocemos hoy.

Nosotros somos un punto diminuto dentro del Sistema Solar y en medio de una galaxia mucho m├ís grande, la v├şa L├íctea. La realidad es, sin embargo, que galaxias como la nuestra no suelen encontrarse aisladas. En su lugar, se agrupan formando n├║cleos, c├║mulos, de decenas, cientos o incluso miles de ellas.

Ante tal hecho, la pregunta lógica es ¿Cómo?¿Cómo llegaron todas esas galaxias a disponerse de tal manera? El objetivo principal de Planck era elaborar un mapa lo más preciso posible de la radiación residual del Big Bang, lo que se conoce como el fondo de radiación cósmica. Uniendo eso a los datos que aportó Planck, la ESA ha ido localizando poco a poco diversas concentraciones de protogalaxias situadas en el Universo lejano.

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Cada una de ellas parece estar convirtiendo el polvo y las estrellas en una proporci├│n que llega a ser, por a├▒o, 1500 veces la masa del Sol. Son, en esencia, m├íquinas de fabricar galaxias. Si comparamos, nuestra V├şa L├íctea produce estrellas con una masa m├ís o menos igual a la del Sol, y adem├ís solo una por a├▒o.

Es solo una primera pista, y ni siquiera la ESA est├í 100% segura de que sean los aut├ęnticos precursores de los n├║cleos de galaxias actuales, por lo que ahora toca estudiar y ver c├│mo encajan dentro de nuestros conocimientos sobre la historia del Universo.

La imagen superior muestra una banda de color blanco que es nuestra V├şa L├íctea. Aparte, cada uno de los puntos negros es un posible lugar en el que podr├şan encontrarse cada uno de esos "proto-clusters", localizados por Herschel y Planck. [via ESA, NASA]

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