Recreación artística de la Vía Láctea

La V√≠a L√°ctea, que es la galaxia en la que vivimos, est√° aislada del resto del universo, rodeada de un descomunal vac√≠o de unos mil millones de a√Īos luz. Suena un poco descorazonador, pero es la conclusi√≥n a la que ha llegado un equipo de astr√≥nomos de la Universidad de Wisconsin-Madison.

La existencia de grandes burbujas de vac√≠o entre galaxias no es nada nuevo. El universo se puede comparar a una tela de ara√Īa en el que la materia se distribuye en c√ļmulos, filamentos y racimos que componen las galaxias. El 95% restante es puro vac√≠o formado por materia oscura y energ√≠a oscura.

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La cuesti√≥n es que la V√≠a L√°ctea est√° justo en el centro de uno de esos agujeros, y seg√ļn los c√°lculos de los astr√≥nomos, es un hueco siete veces m√°s grande que la media del universo.

Simulación de la radiación de fondo de microondas. Imagen: Volker Springel / Instituto Max Planck

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La cuesti√≥n es importante no porque vaya a suponer un problema para los viajes intergal√°cticos, sino porque, de comprobarse, explicar√≠a las discrepancias en la constante de Hubble. Esta constante es la medida que emplean los astr√≥nomos para expresar la velocidad a la que el universo se expande. Actualmente esa constante tiene un problema: var√≠a seg√ļn la calculemos estudiando la radiaci√≥n de fondo de microondas o mediante la t√©cnica de las supernovas. Se supone que la constante de Hubble deber√≠a ser la misma sin importar la t√©cnica de medici√≥n.

Seg√ļn Ben Hoscheit, principal autor del estudio, esa discrepancia se explicar√≠a perfectamente si nuestra galaxia realmente estuviera alejada de todo en el centro de uno de esos grandes vac√≠os c√≥smicos.

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La mala noticia es que no existe forma de comprobar si la hip√≥tesis de Hoscheit es correcta mediante ning√ļn instrumento de observaci√≥n. La idea de que la V√≠a L√°ctea est√° en el centro de un enorme vac√≠o no es nueva, pero a falta de comprobaci√≥n directa solo podemos confiar en que los c√°lculos sean correctos. El astrof√≠sico de la Universidad de Prinecton Peter Melchior expresa de forma muy aguda las dudas acerca de las conclusiones de Hoscheit en unas declaraciones a The Atlantic:

No solo es matem√°ticamente improbable. Estar en el centro del vac√≠o m√°s grande del universo conocido nos sit√ļa en un lugar muy especial. Desde hace tiempo hemos aprendido que ni la Tierra ni el Sol son el centro del Universo. Los astr√≥nomos tratamos de evitar instintivamente las teor√≠s que nos ponen en lugares especiales

[vía The Atlantic]