El agujero negro de masa intermedia fue encontrado en una nube de gas similar a esta. (Imagen: X-Ray: NASA/CXC/PSU/L.)

La ciencia-ficción no existe para hacer películas sobre cosas que ya conocemos, sino que explora el lado desconocido de la física, la astronomía, biología y la química, basándose en aquellos misterios que permiten crear historias interesantes y creíbles. Eso es lo que hace que los agujeros negros sean algo tan popular: dado que la luz no puede escapar de ellos, es posible que sean una especie de portal espacio-temporal.

¬ŅPero qui√©n necesita ficci√≥n cuando ya existen misterios incre√≠bles en el mundo real?

Advertisement

Un grupo de astr√≥nomos e investigadores japoneses ha encontrado evidencia de un nuevo tipo de agujero negro, uno con una masa que se encuentra en un punto medio entre la de un agujero negro con masa similar a la de una estrella y un agujero negro supermasivo, de esos que se encuentran en el centro de las galaxias. El hecho de que hasta ahora no hab√≠amos encontrado uno de estos ‚Äúagujeros de masa intermedia‚ÄĚ es algo muy extra√Īo.

‚ÄúEs como si en todo este tiempo hubi√©semos estado caminando en el mundo y solo ve√≠amos beb√©s reci√©n nacido y adultos ancianos‚ÄĚ, dijo a Gizmodo Grant Tremblay, astrof√≠sico del Centro de Astrof√≠sica Harvard-Smithsonian, quien no est√° involucrado con el estudio. ‚ÄúHasta ahora es como si nunca hemos visto adolescentes o adultos j√≥venes‚ÄĚ.

Advertisement

Existen pocos tipos de agujeros negros, nuestras observaciones han encontrado suficiente evidencia como para que los cient√≠ficos concluyan que eso que han visto son . Algunos tienen una masa similar a una estrella de gran tama√Īo, como esas observadas por los sistemas de detecci√≥n de ondas grativatorias. Por otro lado, existen agujeros negros enormes como el que se encuentra en Sagitario A*, la fuente de radio brillante con una masa de cuatro millones de veces la del Sol en el centro de nuestra galaxia. Pero dado que nunca se hab√≠a observado un agujero negro de tama√Īo mediano, los cient√≠ficos no saben c√≥mo se pudo formar uno tan grande como Sagitario A*.

‚ÄúAunque se han propuesto muchos candidatos [para ser considerados como agujeros negros de masa intermedia], ninguno ha sido aceptado de forma definitiva‚ÄĚ, afirman los investigadores en el estudio que han publicado en Nature Astronomy. Pero ahora creen haber encontrado uno.

‚ÄúEn el estudio sugerimos que un agujero negro de masa intermedia podr√≠a encontrarse en la nube molecular CO-0.40-0.22, algo que pudimos determinar bas√°ndonos en la cinem√°tica de los gases‚ÄĚ, coment√≥ Tomaharu Oka a Gizmodo, autor del estudio e investigador de la Universidad de Keio en Jap√≥n. ‚ÄúLa detecci√≥n de una fuente de radio continua, CO-0.40-0.22*, cerca del centro de CO-0.40-0.22 confirma lo que sugerimos.‚ÄĚ

Advertisement

Observaciones telescópicas de la fuente brillante en CO-0.40-0.22 (Imagen: Oka).

En otras palabras, los cient√≠ficos encontraron una nube muy densa cerca del centro de la V√≠a L√°ctea, llamada CO-0.40-0.22 . Al mirar detalladamente utilizando el complejo de telescopios avanzados ALMA en Chile, cerca de la nube de gas, encontraron un objeto con menos brillo que Sag*. Esa clase de mancha podr√≠a ser muchas cosas, pero esta en espec√≠fico no cuenta con se√Īales infrarrojas que puedan indicar que se trata de un grupo de estrellas, o una galaxia, brillando detr√°s de la nube.

Advertisement

Descartando las otras opciones, los investigadores llegaron a la conclusión de que se trataba de un agujero negro con unas 100.000 veces la masa del Sol.

Otros han encontrado fuentes similares en el pasado, pero ninguna ofrec√≠a tanta evidencia como para anunciar el hallazgo definitivo. Tremblay cree que el an√°lisis del equipo japon√©s es convincente, pero todav√≠a hay un gran camino por delante antes de confirmar el hallazgo. ‚ÄúNo van a decir todav√≠a que han confirmado la presencia de un agujero negro de masa intermedia‚ÄĚ, nos comenta. Otros astr√≥nomos todav√≠a necesitan observarlo y analizar c√≥mo var√≠a con el paso del tiempo (un agujero de luz puede destellar), y necesitan comprobar c√≥mo se mueve la nube de gas a su alrededor. ‚ÄúTenemos un candidato prometedor que ser√° estudiado en el futuro, porque as√≠ funciona la astronom√≠a‚ÄĚ, dijo Tremblay.

El equipo japon√©s sabe que apenas est√°n comenzando. ‚ÄúHemos detectado varios candidatos de agujeros negros‚ÄĚ, menciona Oka. ‚ÄúAlgunos de ellos parecen ser bastante grandes‚ÄĚ.

Advertisement

¬ŅY c√≥mo se siente con todo esto? Oka dice: ‚ÄúEstoy muy emocionado y me siento feliz.‚ÄĚ